美國國防部長馬蒂斯辭職(右)。AP
美國國防部長馬蒂斯辭職(右)。AP

美國總統特朗普宣布從敍利亞撤軍後一天,國防部長馬蒂斯周四突然宣布辭職,明年2月底正式離任。據報,兩人在政策上有重大分歧,馬蒂斯曾經勸喻特朗普不要作出撤軍的決定,但特朗普不接受,促使馬蒂斯馬上遞交辭職信。而馬蒂斯的辭職信表明,「辭職是正確之舉」,特朗普有權任用一位看法更相近的國防部長。辭職信又暗示特朗普對盟友不尊重,對敵人態度不夠堅定。

特朗普較早前在Twitter發佈訊息說:「過去2年在我的政府內擔任國防部長、成就斐然的馬蒂斯將軍,將於二月底退休。」不過,馬蒂斯的說法卻不是這樣。他在辭職信中對特朗普說:「因為你有權任用一位在各種議題上與你更合得來的國防部長,我相信對我來說,辭職是正確之舉。」馬蒂斯強調美國要捍衛盟國的重要性,他在信中說:「美國固然是自由世界中不可缺少的國家,但如果不維持強大的聯盟及尊重盟友,我們也不能維護我們的利益及有效地擔當角色。」這番話看來是隱晦地批評特朗普的外交政策。

白宮一名高層官員說,馬蒂斯周四下午進入白宮與特朗普面談。馬蒂斯通知特朗普他決定離開政府。特朗普其後便在Twitter發佈馬蒂斯將會退休的訊息,並說會於短期內提名新的國防部長。該名官員稱:「他(馬蒂斯)和總統在一些問題上有分歧。具體上我不知道是否與敍利亞有關。」

特朗普剛於周三宣布美軍已在敍利亞擊敗了極端組織伊斯蘭國(IS),因此決定從敍利亞撤走全部大約2000名美軍。這項突如其來的決定令各方大為震驚,在國內備受抨擊,也令盟國感到憂慮,指特朗普這樣做無異送上一份大禮給俄羅斯和伊朗,令它們增強在中東的影響力。

相比起其他高層官員,馬蒂斯在任2年間比較低調,但他和特朗普許多重大政策上有衝突,因此他掛冠求去已是意料中事。馬蒂斯曾經說過,在兩大問題上不同意特朗普的看法。特朗普前年參選總統期間曾表示支持嚴刑迫供例如水刑,但馬蒂斯認為行不通;特朗普又經常公開批評美國的盟友,尤其是北約,但馬蒂斯堅決支持盟友。兩人先前亦就在多項議題上意見衝突,包括伊朗核子協議,特朗普五月宣布退出,而馬蒂斯曾為協議內容辯護。馬蒂斯也反對成立新軍種「太空軍」,但特朗普仍下令建軍。

馬蒂斯是自從執政共和黨在11月初的中期選舉中失利、喪失在眾議院內的大多數議席優勢後,繼司法部長塞申斯、白宮幕僚長凱利和內政部長津凱之後,第4位下馬的內閣高官。接二連三有高層人事變動,對特朗普政府的管治威信造成打擊。

對於馬蒂斯的離職,共和黨和民主黨人均表示氣憤。參議院民主黨領袖舒默認為特朗普「正在把美國帶入混亂的境地」。共和黨參議員魯比奧發文稱,美國「正在發生一系列慘痛的錯誤決策,將給國家帶來危險」。

馬蒂斯暗示與特朗普不合。AP
馬蒂斯暗示與特朗普不合。AP
馬蒂斯。AP
馬蒂斯。AP