報告指氣候變化正在損害全球經濟。網圖
報告指氣候變化正在損害全球經濟。網圖

周五發表的一份有關氣候變化的美國政府報告指,氣候變化正在損害全球經濟,除非採取嚴格措施減少碳排放量,否則到本世紀末前,全球暖化會對美國的經濟和社會造成每年數以千億美元計的損失。這份報告與總統特朗普一貫強調沒有氣候變化的言論大相逕庭。

這份最新版的「國家氣候評估」(National Climate Assessment)報告,由美國聯邦政府多個部門合作撰寫,內容指氣候變化會令極端天氣變得更頻繁,並增加颶風、山火、乾旱和河流泛濫等自然災害出現的機會,從而影響美國國民的健康、破壞基建、影響供水,以及令農業和生產能源的成本增加。

不過特朗普上台後,美國廢除多項環境保護政策,並增加本土的原油產量,去年又宣佈退出2015年由超過190個國家簽訂的巴黎氣候協定。他和內閣成員又多次質疑有關氣候變化的研究,指成因和影響仍然未有定論。

颶風「邁克爾」10月吹襲佛羅里達州,造成廣泛破壞。長期遭山火蹂躪的加州,令當地經濟損失慘重。特朗普上任初期,曾說氣候變化是「騙局」,他最近視察加州山火災區時,又拒絕把山火歸咎於氣候變化。

但這份「國家氣候評估」指出:「鑑於碳排放量以年年破紀錄的速率持續增加,預計到本世紀末,部分經濟部門的年度虧損額將達數千億美元,超過美國許多州目前的國內生產總值。」

報告稱:「若無實質且永續的全球減緩措施及區域性調整行動,氣候變化預計將對美國基礎建設及財產造成日益嚴重的損失,阻礙本世紀經濟增長的速度。」報告也說,全球貿易也會受到衝擊,影響進出口價格、美國企業於海外的業務及供應鏈運作。

報告指,美國已經可感受到其中若干影響,「人為因素造成暖化的說法越來越可信」,近期的極端天氣及氣候相關事件如今可說是人為暖化所致。

這份由美國國會授權研究的一千多頁報告,是第四版「國家氣候評估」第二卷,由300多位科學家編寫。這些科學家撰寫報告時,還未有颶風「邁克爾」及今個月的加州致命山火。

報告指出,由2015年至今,因為惡劣天氣,對美國造成的經濟損失接近4000億美元(3.1萬億港元)。

去年第一卷出爐時,特朗普曾駁斥相關結論,而根據他日前發的推文內容,似將天氣及氣候混為一談,他寫道:「酷寒滯留的冷空氣可能將打破所有記錄,說好的全球暖化呢?」

美國國家海洋暨大氣總署旗下的環境資訊中心技術支援部門主任伊斯特林(David Easterling)表示,報告內容「未受外部干擾」。他告訴記者,科學家發現「明確且具說服力的證據證明,比起現代文明社會的經歷,全球平均溫度如今要高得多,升高速度也快得多」。他說:「這種暖化趨勢只能以人類活動影響來解釋,尤其是將溫室氣體排放到大氣中。」

伊斯特林表示,海平面繼續上升,全球發生豪雨及洪水等極端天候事件的次數持續增加,他警告這將「衝擊經濟部門,嚴重損害美國經濟」。

這份報告也警告,即使大幅降低有害溫室氣體如二氧化碳及甲烷等的排放量,有害溫室氣體所致的損害也將持續數年。報告指出:「由於幾種溫室氣體,特別是二氧化碳,可在大氣中存在數十年或更久,即使立即停止排放溫室氣體,許多受氣候影響的現象預計將持續變化,直至2050年。」