北加州山火迅速蔓延,造成人命傷亡,醫院和數百房屋被毀。AP圖片
北加州山火迅速蔓延,造成人命傷亡,醫院和數百房屋被毀。AP圖片

在加州北部發生的特大山火迅速蔓延,周四吞噬三藩市東北二百九十公里外有二萬七千人口的帕拉代斯鎮(Paradise),噴出的烈焰高達50呎,初步知道有人死傷。有一間醫院被焚毀、數百間房屋付諸一炬,另也有學校和便利店燒毀,數以萬計居民要倉皇疏散,有人開車逃離,有人徒步逃生。消防人員說,該區風高物燥,撲救工作十分困難,恐怕火場面積還會進一步擴大。
  
當局至今未公布具體的傷亡人數。北加州比尤特縣警方發言人赫尼周四在記者會上說:「我們接到有死傷的報告,但仍有待查證。」

一名有份參與救火行動的消防員說,有許多人受傷,傷者包括平民和消防員。消防部門正調查引起山火的原因。

另外,一個名叫坎普的居民接受當地電視台訪問時稱,帕拉代斯鎮的情況十分危急,整個小鎮陷入火海,居民都被迫放棄家園逃生。他自己也要駕駛電單車,衝過烈火逃往安全地點暫避。

比尤特縣位於山脊上,連接其他地區的道路有限。當有汽車發生意外時,便會堵塞道路,迫使居民下車徒步逃走,十分混亂和狼狽。有一名孕婦被困在車龍中,感到陣痛,就在車上分娩。

這場山火於當地時間周四清早開始燃燒,蔓延得很快,至今已燒了一萬八千畝土地,大約三萬四千戶停電,未知道何時恢復電力供應。

官員說,起火之後短短六小時,火場面積已擴大到超過六十九平方公里。帕拉代斯鎮內的居民接到通知後,只有很知時間收拾細軟,携同小孩子和寵物疏散。

氣象局指出,該區天氣近日濕度很低,加上颳起強風,增加灌救工作的難度。除了帕拉代斯鎮外,州內其他地區也要面對山火風險。