「開普勒」太空望遠鏡服務9年多後終退役。AP
「開普勒」太空望遠鏡服務9年多後終退役。AP

美國太空總署的「開普勒」(Kepler)太空望遠鏡辛勞9年半後,因為耗盡燃料,宣告退役。它一直努力工作,協助人類在我們的太陽系外,發現了2681顆行星,為人類探索外太空及尋找太空生命,作出重大貢獻。

無人駕駛的「開普勒」太空望遠鏡於2009年發射升空,展開漫長的旅程,協助人類望得更遠。整個探索計畫耗資7億美元。專家形容它帶來革命,幫助人類認識宇宙更多和更深。

兩個星期前,太空總署地面控制中心發現望遠鏡上的燃料接近耗盡。在它壽終正寢之前,科學家及時把儲存在上面的珍貴資料和數據下載。

太空總署表示,「開普勒」太空望遠鏡將繼續在距離地球很遙遠的軌道上運行,在安全的環境下安息。曾負責這項探索任務的退休科學家博魯斯基說,「開普勒」太空望遠鏡取得了重大成功,為人類未來進一步探索太空開啟了一道大門。