四名原告人中只有李春植仍健在,他對另外三人未能看到最後勝利感到傷心和難過。AP
四名原告人中只有李春植仍健在,他對另外三人未能看到最後勝利感到傷心和難過。AP

南韓最高法院周二(30日)裁定,日本鋼鐵企業新日鐵住金公司要為二戰期間強徵四名南韓勞工,各賠償1億韓圜(近七十萬港元)。日本對裁決極為遺憾,會考慮提出國際仲裁,判決亦可能令兩國關係增添不明朗因素。

2005年4名韓國人聯合控告新日鐵住金(二戰時稱日本製鐵),在1940年代強徵勞役他們,要求公司賠償。這宗案件前後審議長達13年,經過多年的奔波和爭取,四名原告人中只有李春植仍健在,他對另外三人未能看到最後勝利感到傷心和難過。

韓國大法院指出,儘管韓日在1965年建交時簽署了《請求權協定》,在國家上放棄向日本追討賠償,但因日本當年強行吞拼朝鮮半島屬非法行為,因此「協議不包括受害勞工的追討賠償」。判處韓國勞工勝訴,新日鐵住金需向4名原告人每人賠償1億韓圜(約68萬港元)。法院指出,雖然日本法院早年駁回有關索償,但日本的裁決違反南韓憲法,在南韓沒有法律效力。

今次是南韓法院針對二戰強徵勞工問題,首宗判處賠償的個案,目前仍有14宗同類訴訟,涉及至少70家日本企業。

案件在審理期間期間遭日本強烈反對,日本首相安倍晉三在國會表示,絕不能接受南韓法院的裁決。日本外相河野太郎傳召南韓駐日大使李洙勛,抗議有關的裁決。河野強調日方對裁決極為遺憾,指南韓違反國際法,考慮提出國際仲裁。

前身是新日本製鐵的新日鐵住金公司對裁決深表遺憾,會審慎檢視裁決內容,並會視乎日本政府的回應再決定下一步行動。

有分析擔心以南韓政府的應對,將對兩國外交關係和經濟交流造成巨大負面影響,但南韓外交部認為裁決不會影響兩國關係。