薩巴里馬拉神廟開放所有婦女入廟,引起男信徒不滿。AP
薩巴里馬拉神廟開放所有婦女入廟,引起男信徒不滿。AP

印度南部一間印度教神廟按照最高法院的頒令,周三(17日)開門讓已屆月經年齡的女信徒入內參拜及朝聖,但門外有數以百計的群眾示威抗議,並與在場戒備的警員爆發衝突,最少有10人受傷,11人被捕。

印度最高法院於9月底裁定,位於南部喀拉拉邦的薩巴里馬拉神廟(Sabarimala Shrine)「禁止10至50歲女性入廟」的規定違憲,下令神廟允許所有婦女入廟。神廟住持願意遵守法庭的命令,周三開門讓女信眾入內,但有大批男信徒一湧而上,堵塞大門,抗議法院的判決。

當局派出大約1000名警員在場戒備。部分示威者情緒激動,與警員發生衝突。目擊者見到有警員揮動警棍打人,示威者向警員投擲石塊,又襲擊警車和電視台採訪車,破壞記者的器材,強迫廟外的女信徒離去,場面十分混亂。據當地電視台報道,其中一名女記者被人拉下巴士,拳打腳踢。

薩巴里馬拉神廟是全球其中一座最大規模的印度教廟宇,已有數百年歷史,一向禁止10至50歲的女性入內。這本來只是一項不成文規定,但於1972年開始成為正式法例,直至上月底,法院才裁定這條法例違憲,強調要推動男女平等及禁止年齡歧視。

當地一些宗教界領袖認為,有月經的女性是不潔的,會沾污神聖的地方。許多男信徒都對法院的判決感到憤怒,並質疑政府為甚麼不提出覆核。

不過,當地女權活躍分子潘特認為,宗教理由不應凌駕男女平等。她說:「為甚麼要由男人去決定女人可不可以入廟?」