美國駐北約大使哈欽森。AP
美國駐北約大使哈欽森。AP

美國駐北約大使哈欽森 (Kay Bailey Hutchison) 發出警告,指俄羅斯必須停止研發國際禁制的巡航導彈系統,否則美國會採取行動,在俄羅斯的新式導彈投入運作之前,把它們摧毀。俄羅斯外交部直斥美方發表這種言論危險,要求美國政府作出澄清。
哈欽森周三在布魯塞爾出席北約國防部長會議之前,在記者會上說,美國現時仍然願意透過外交途徑尋找解決方法,但如果俄羅斯一意孤行繼續研發這種武器,美國準備發動軍事攻擊行動。她說:「到那時候,我們會探討運用我們的力量,摧毀可能攻擊我們任何盟國的 (俄羅斯) 導彈。」
美國一直相信俄羅斯正秘密研發9M729 (SSC-8) 中程導彈系統。這款中程導彈可能違反1987年締結、禁制所有射程500至5500公里地基導彈的《中程導彈條約》。
當研發完成後,俄羅斯有能力在短時間內攻擊歐洲任何地區和美國阿拉斯加州,但俄羅斯總統普京的政府一直否認違反該項條約。
俄羅斯外交部作出回應,指美國公開發表這樣的言論十分危險,並要求美國政府作出澄清。塔斯社引述外交部發言人扎哈羅娃說:「發表這種言論的人,似乎不知道自己的責任,也不知道這種激進言論所會帶來的危險。」
哈欽森其後在Twitter發出訊息解釋,指她所講的不是要向俄羅斯發動先發制人的攻擊行動,而是強調俄羅斯必須遵守《中程導彈條約》,否則美國也會因應本身的能力,保護美國及其盟國的利益。
俄羅斯外交部曾經表明,願意與美國進行談判,嘗試令該項條約延續下去。如果美國遵守該項條約的條款,俄羅斯也願意遵守。」
另一名美國官員去年也發出警告,聲稱如果俄羅斯繼續違反《中程導彈條約》,美國也會考慮研發本身的中程導彈系統。哈欽森的最新講話,是過去一年來向俄羅斯發出的最直接和最嚴厲的警告。
美國國防部長馬蒂斯表示,會在這兩天會議上,與北約其他成員國的國防部長討論這個問題。