特朗普(中)與尼爾森(右)握手。AP
特朗普(中)與尼爾森(右)握手。AP

特朗普政府今日表示,將提出一項新規,在美外國人若曾享用公共福利,如領取糧食券、申請國民住宅或享「醫療補助」(Medicaid) 等,將更難以取得永久居民身分。
根據這條美國國土安全部 (Department of Homeland Security) 擬議的條例,移民官員需考量申請人是否已享用一系列納稅人資助的福利措施,以判定潛在移民是否可能造成公眾負擔。
長期以來,美國移民法禁止官員讓可能成為「公眾負擔」(public charge) 者取得永久居民身分。已有近20年歷史的現行準則,僅對「公眾負擔」做出相對狹義的定義,即「主要依靠政府維持生計」,要不透過現金直接援助,就是享有政府資助的長期照護服務。
特朗普政府的新規與現行準則大相逕庭。1999年落實的準則明確禁止當局以是否曾領取非現金救濟,來評判申請人有無移民美國或留在美國的資格。
上述變革適用申請簽證或永久合法居留權者,但不影響申請美國國籍的移民。
國土安全部長尼爾森 (Kirstjen Nielsen) 表示,根據行之已久的聯邦法律,希望能移民美國者必須表明他們可在經濟上自給自足。他又指,這項擬議的規範將落實由國會通過的法律,而這項法律意在鼓勵移民自給自足,並透過確保他們不可能成為美國納稅人的負擔,來保護美國有限的資源。
官員指,當局將於未來幾週在聯邦公報 (Federal Register) 發布這項擬議法規,這是美國落實法規的首項程序。