颶風「弗洛倫斯」減弱為1級颶風,最高風力時速降至150公里。AP
颶風「弗洛倫斯」減弱為1級颶風,最高風力時速降至150公里。AP

2級颶風「佛羅倫斯」的巨型環流外圍周四晩開始觸及美國東岸,其後減弱為1級颶風,最高風力時速降至150公里。當局估計照現時的風暴預測路徑,會有多達1000萬人受到影響。雖然風力已比前數天大為減弱,但仍為廣泛地區帶來狂風暴雨及引致水浸。由於移動緩慢,氣象局預測惡劣天氣會持續一段較長時間,造成更大的破壞。現時北卡羅來納州逾8.8萬人停電,超過1.2萬人入住庇護中心。當局繼續呼籲居民不要掉以輕心,盡可能留在室內,免生危險。

在美國東岸時間周四晚上8時,「佛羅倫斯」集結在北卡州威爾明頓鎮東南偏東136公里外,以時速5至8公里向西北移動,朝著南、北卡羅來納州一帶步步進迫,估計會延至周五下午、周五晚或周六早上才會登陸。

北卡州州長庫珀警告,這股「歷史性」颶風可能會令整個州都水浸,部分地區的水深可能達到數呎。未來兩至三天,該州或會錄得相等於8個月的降雨量。在風暴來臨之前,一些地區已經停電,估計最少有8.8萬人受到影響。北卡州一些離島據報已開始水浸。

庫珀說,現時最少有1.2萬人入住全州各地126個防風庇護站。當局會開放更多設施收容受影響的居民。

「佛羅倫斯」登陸之前一刻,仍有大批居民駕車逃離家園,各條公路都出現大塞車。不過,仍然有一些居民不理當局勸喻,堅持留守家中。

國家颶風中心發出警告,除了「佛羅倫斯」構成威脅外,當它登陸的時候,出現龍捲風的危險愈來愈大。颶風會引發風暴潮,巨浪可能湧到3公里深的內陸地區。

南卡羅來納州州長麥克馬斯特也呼籲居民加倍小心,特別是在該州西部地區,連場暴雨會引致山泥傾瀉。

現時,南卡州、北卡州、喬治亞州、維珍尼亞州、馬里蘭州和首都哥倫比亞特區都已進入緊急狀態。其他州份包括亞拉巴馬、田納西、肯塔基和西維珍尼亞,都會受到惡劣天氣影響。喬治亞州一些學校宣告停課,商店暫停營業,航空公司取消了1,500班機。