調查人員到錢恩的住所搜證。AP圖片
調查人員到錢恩的住所搜證。AP圖片

美國加州一名男子涉嫌威脅開槍殺死《波士頓環球報》的員工,以報復該報聯同國內數以百計的報章刊登社論與總統特朗普作對,又怒斥該報記者是「散播假新聞」的「人民公敵」。美國聯邦調局人員周四清晨在洛杉磯採取行動拘捕該名男子。法官定出其以5萬美元(39萬港元)作保釋,下月24日再出庭,稍後可能會把他移送往波士頓審訊。

被捕男子是68歲的錢恩(Robert Chain),被控於8月10日至8月22日期間,先後14次打電話到《波士頓環球報》報社編輯部,向接聽電話的人發出恐嚇,威脅開槍轟掉該報員工的頭顱。

其中一次打電話是8月16日,錢恩具體地說會於當天下午4時發動襲擊。報社高層大為緊張,報警求助。警方派員在報社大樓外戒備。

《波士頓環球報》於8月10日帶頭發起運動,號召全國各地報章一同捍衛新聞自由,協調各報在同一天發表社論,反抗總統特朗普對新聞界的攻擊。聯邦檢察官在提交上法庭的起訴書中指出,錢恩對該報在事件中所扮演的角色感到憤怒,向該報記者和其他員工發出恐嚇。

「散播假新聞」和「人民公敵」是特朗普公開炮轟新聞界時經常使用的字眼。錢恩打電話到《波士頓環球報》編輯部時,就是使用這些字眼怒罵該報。

警方進行調查期間,發現錢恩擁有數枝槍械,包括一枝於今年5月才購買的9毫米口徑步槍。

住在錢恩住所對面的鄰居麥高恩指,與錢恩不稔熟,只知他有一個外號叫「羅布」(Rob),性格火爆,經常對著電視機咆哮,但不清楚他的政治取向。

麥高恩指,周四清晨6時許,聽到街上傳來三下巨響。他望出窗外,見到30名全副武裝的警員和一輛類似坦克的車輛。而錢恩從屋內走出來,只穿著「孖煙囪」內褲,雙手被鎖上手扣。

麻省檢察官萊寧說:「當社會愈來愈政治兩極化、以及愈來愈多槍擊屠殺案發生的時候,公眾一定要留意自己的政治言論,否則便由我們來監察。」