全球最大雙機身飛機Stratolaunch。網圖
全球最大雙機身飛機Stratolaunch。網圖

全球最大雙機身飛機Stratolaunch,即將在數月後進行第一次試飛。這種飛機翼展長達385呎,較一個足球場的長度還要長,設有兩個駕駛艙,28個輪子和6個引擎,主要用來發射攜載了衛星的火箭升空;而且可時裝載3支火箭。

這款雙機身飛機是由微軟聯合創辦人保羅·艾倫(Paul Allen)創建,他一直在研發一種巨型雙體飛機,以便將火箭送入軌道。

這種飛機的作用就像一個飛行發射台,主要任務是裝載火箭到平流層再發射上太空,據報它可以同時裝載3支總重量110噸的火箭,無需分開逐次發射,可節省更多成本。

至於這種飛機的試飛日期,艾倫聲稱,它將在今秋展開。而第一次發射任務預定在2022年執行。

而客戶可以利用這款雙機身飛機把衛星送上地球低軌道,但費用不足3,000萬美元(約2.3億港元),是SpaceX發射「獵鷹九號」火箭的一半價錢,十分有競爭力。

除了發射衛星外,它還可以運送補給品上國際太空站。