康培爾‧斯托克日照計。天文台圖片
康培爾‧斯托克日照計。天文台圖片

不時聽到有人說水晶球可以預測未來,事實上,「水晶球」還可用來觀測天氣。天文台在Facebook上載一張「水晶球」圖片,稱曾用來協助天氣觀測,又與網民提早猜燈迷,猜測該「水晶球」究竟是何物。

天文台在Facebook指:「預測天氣,當然唔係靠水晶球啦!不過天文台以前用過一件儀器,個樣真係同水晶球激似,用嚟協助天氣觀測。你又估唔估到呢件係咩嚟呢?」

本網記者翻查天文台資料,發現「水晶球」原來是康培爾‧斯托克日照計,用作記錄日照時間,天文台在1950年代已開始在京士柏氣象站使用。

日照計主要由一個固定在弧型支架的實心玻璃球,和一個用來放置記錄卡的金屬槽所組成。利用玻璃球將太陽光線折射和聚焦,照射在玻璃球底部的記錄卡上,使記錄卡留下燒灼的痕跡。隨著太陽移動,記錄卡上就會出現連續的燒灼痕跡,觀測員就是從燒灼痕跡的長度,來計算日照時間。