中國東方航空2名機員圖偷運45隻受保護龜離境美國。AP資料圖片
中國東方航空2名機員圖偷運45隻受保護龜離境美國。AP資料圖片

中國東方航空公司2名機組人員今年五月企圖由美國偷運45隻、合共估值逾四萬美元(31.3萬多港元)的受保護龜隻到中國,在洛杉磯國際機場接受安檢時被捕。兩人周一各被判罰5500美元(4.31萬港元),守行為3年,並限令在72小時內離境。

兩名被告為41歲的瞿華千(音譯,Huaqian Qu)及31歲的高仁峰(音譯,Renfeng Gao),於上月承認一項聯邦串謀罪,而相關罪行的最高刑罰為五年監禁。

檢察官原本要求將兩人判處10個月刑期,但地方法官奧特羅(James Otero)認為,偷運龜隻「不涉及暴力」,故認為罰款及守行為已經足夠。案發於今年5月12日,兩名被告用膠袋和枕頭套裝起龜隻後,藏於機組人員專用的行李箱內,準備飛返上海。當他們的行李通過X光機時,安檢人員認為有可疑,檢查後起獲四十五隻龜,包括31隻星點水龜和14隻箱龜,屬當地受保護、瀕危的龜隻。

據悉兩人在一家賓館內拿到烏龜,隨後將烏龜用塑料袋和枕頭套包好將其藏在各自的隨身行李中,帶往洛杉磯國際機場。因他們沒有相關合法攜帶動物過境的許可,也沒有報關,被當場抓獲。根據法院紀錄,這些烏龜在亞洲市場可賣到4萬美元以上。