副教練埃卡坡、球員邦猜、蒙高及阿杜都沒有泰國國籍。網圖
副教練埃卡坡、球員邦猜、蒙高及阿杜都沒有泰國國籍。網圖

泰國少年足球隊隊員及教練被困洞穴18天後,13人終全部獲救。不過雖然他們已脫離險境,但由於他們出身於「金三角」(即緬甸、寮國、泰國交界地區) 的少數民族,沒有國籍令他們難以成為職業球員。國際特赦組織和泰國網民得悉後,促請泰國政府給予眾人國籍。
泰國衛生部昨日講述13人的情況時,表示他們當中以教練的身體最弱,因為在被困期間,他把食物都分給隊員進食,自己捱餓。泰國衛生部督察東差,讚賞教練把球員照顧得很好。
而原來25歲的球隊副教練埃卡坡,10歲時因為疫症失去至親。他為了照顧生病的祖母才到當地。3年前發現泰緬邊境山區的少數族裔貧困兒童,喜愛踢足球卻因家貧玩不到,於是參與創辦野豬足球隊。
為了給兒童球衣等設備,與主教練四處尋找贊助營運球隊,又為協助訓練兒童,受到家長和兒童支持及愛戴。但由於他是緬甸撣邦的無國籍泰魯 Tai Lue) 族人,因此難以成為真正的教練。
此外,在足球隊中,16歲邦猜、14歲蒙高及憑藉英語能力成為隊友與救援潛水員溝通橋樑的14歲少年阿杜,都是無國籍少數族裔。以阿杜為例,他在小時候被父母送到美塞一間教堂,由牧師夫婦照顧。因此他除了佤文、緬甸語和泰文外,還懂得說普通話和英語。他學業和體育成績優秀,並獲獎勵可免繳學費和午餐費。而其就讀的學校亦有5成學生是少數族裔。
「野豬」球隊主教練諾巴拉德坦言,孩子們的最大希望是取得國籍,否則離開清萊出賽都會有麻煩。巴拉德又指,雖然獲得英超球會曼聯邀請,但他們也不可能前往,亦難以當上職業足球員。
國際特赦組織泰國分部表示,「洞穴男孩」事件應提醒泰國,給予無國籍者國籍。泰國網民也有類似呼籲。泰國政府聲言要在2024年之前結束國內相關人口無國籍狀態,不過具體解決方法仍然未明。
當局已在清萊地區的學校開設無國籍登記處,不過「野豬」隊球員阿杜和埃卡坡並非在泰國出生,未必符合申請入籍資格。