戴卓爾夫人曾委任卡靈頓為外相,最大成就是協助游說非洲羅德西亞交戰各派停火,建立津巴布韋。
戴卓爾夫人曾委任卡靈頓為外相,最大成就是協助游說非洲羅德西亞交戰各派停火,建立津巴布韋。

英國前外相、知名保守黨政治家卡靈頓勳爵 (Lord Carrington)本周一與世長辭,終年九十九歲。他是前首相邱吉爾戰後政府中最後一位辭世的內閣成員。他於八十年代「鐵娘子」戴卓爾夫人上台後擔任外相,曾到訪北京及香港,作出過不少影響世界局勢的決定,是在英國擔任公職最久的其中一位政府官員,在政壇德高望重。
英國首相府和國會上議院周二公布卡靈頓的死訊。首相文翠珊發表聲明稱:「這麼長時間為國家服務及這麼委身的人,寥寥無幾。他在第二次世界大戰期間擔任坦克司令,表現英勇,獲頒十字勳章,到後來加入政府工作,經歷過兩任君主及六任首相,最遠的追溯至邱吉爾時代。」
文翠珊說:「他在上議院內接近八十年,一直深受愛戴及備受尊崇,又以極大的榮譽和誠信在政府內服務。」

在一九八一年,卡靈頓(右)曾經訪問北京及香港,商討香港九七前途問題。資料圖片
在一九八一年,卡靈頓(右)曾經訪問北京及香港,商討香港九七前途問題。資料圖片

卡靈頓於一九一九年出生,一九三八年(即十九歲那年)便承襲父親成為勳爵,晉身上議院,但他等到第二次世界大戰結束後才正式接受這個名銜。
大戰期間,他參與過多場地面戰,以坦克司令的身份領軍奮勇抵抗德軍,受到嘉許。戰後,他加入邱吉爾政府,出任農業及糧食大臣,其後轉任國防大臣。
之後,他出任不同的公職,包括派駐澳洲高級專員,一九七O年至七四年再任國防大臣,並在七二至七四年間出任保守黨主席。
戴卓爾夫人於一九七九年上台後,委任卡靈頓為外相,最大成就是協助游說非洲羅德西亞交戰各派停火,建立黑人統治的獨立國家津巴布韋。在一九八一年,卡靈頓曾經訪問北京及香港,商討香港九七前途問題。一九八二年,福克蘭群島戰事爆發,英國戰勝阿根廷,但卡靈頓隨即辭去外相之職,因為他怪責自己身為外相,預計不到阿根廷揮軍入侵福島,無法避免戰爭爆發。
戴卓爾夫人極力挽留,但艾靈頓去意堅決,當時說:「我失去了工作,但其他人失去了生命。」
一九八四年,卡靈頓勳爵成為北約秘書長,那是東西方陣營冷戰的關鍵時刻。到九十年代初期,他仍然活躍於政壇,出任歐盟談判代表,尋找方法結束南斯拉夫內戰。
兩位前任首相馬卓安和卡梅倫均向卡靈頓勳爵致哀,形容國家失去了一位偉大的政治家。