美國國務院發表《2018年度販運人口報告》,指港府雖作大量努力,但仍未完全符合消除販運人口的最低標準,連續第3年將香港列入第二級觀察名單。而中國仍排最低的第3級,同級的有北韓、緬甸及伊朗。港府發言人指,特區政府絕不同意報告對香港的評級,指報告內的批評無事實根據,指控缺乏理據。
  
發言人表示,美國國務院一直漠視香港特區政府在打擊販運人口方面的決心及持續提升的努力,令人極度遺憾,難以接受。
  
發言人認為,報告對香港並不公允。一如過往,2018年的報告再一次展示美國國務院對香港打擊販運人口及保障外籍家庭傭工免受剝削所作出的承諾及努力,未能作準確而客觀的評核。例如,報告既認同政府表現出重大努力以消除販運人口,卻又同時指香港沒有較上一個年度更加努力的說法,明顯自相矛盾。

發言人引述數字指,於2017年,政府繼續將販運人口受害人識別機制推展至更多個警區,並將機制延伸至香港海關。因此,在機制下接受識別為較有可能受剝削的人士數目,從2016年的2515人,大幅增加87%至2017年的4710人。不過,其中只有9人被識別為受害人,佔所有接受識別人數的不足0.2%。這個結果印證了販運人口問題在香港並不普遍的事實。因為只有少數人被識別為受害人,而指責香港沒有主動識別和保護販運人口的受害人,實在是不合邏輯。