設計圖片
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總部設在美國加州的電腦及網絡保安公司賽門鐵克 (Symantec Corp.) 周二透露,有黑客利用先進技術深入攻擊美國和東南亞的人造衛星公司、國防外判公司和電訊公司的網絡,進行調查後,發現源頭是中國內地的電腦。
賽門鐵克指,這些電子攻擊很明顯是國家間諜活動,目的是截取目標電腦和網絡的軍事和民用通訊資料。賽門鐵克表示,這些截取技術十分罕見,但也不是未曾聽聞過。研究人員沒透露黑客竊取了甚麼資料。
不過,令人感到更加困擾的是,被攻擊的包括一些用來控制人造衛星的電腦,可能帶來嚴重後果,例如改變人造衛星在太空軌道上的位置,干擾通訊傳輸。該公司的技術總監塔庫爾表示:「干擾人造衛星會令到現實世界中的民間設施和軍事設施不能正常運作。」日常生活所需的電話通訊、互聯網連線、地圖和定位等,全部都要靠人造衛星才可正常操作。
該公司稍後會公布黑客發動這次攻擊行動的詳情。研究人員表示,受影響的電腦和網絡系統已經修復。該公司已和美國聯邦調查局、國土安全部、亞洲的公共防護機構及其他電子保安公司,分享這次襲擊行動的資料。聯調局即時未作出回應。
塔庫爾指,該公司於今年1月偵測到有人濫用一些常用的軟件工具,追查之下發現有黑客攻擊一些目標。他沒有透露有哪些公司、機構或設施「中招」,但懷疑這些行動與一個名叫「Thrip」的黑客組織有關。「Thrip」於2013年開始活躍,之後消失了一年,去年又再度出現,而且研發出新的電子攻擊工具。
除了賽門鐵克外,其他電子保安專家和分析員也偵測到一些先進的電子攻擊行動,可能與中國內地的黑客有關。有一個名叫「Temp.Periscope」的黑客組織於去年夏季再度出現,專門以國防公司和航運公司為攻擊對象。