山東郯城發現大型恐龍足迹群多達300餘個。(網圖)
山東郯城發現大型恐龍足迹群多達300餘個。(網圖)

近日,集中、美、澳專家的恐龍足跡考察隊在山東郯城發現了一大型恐龍足跡點,其品種和數量都非常豐富,多達300餘個。這批足跡中,最引人矚目的是四道平行的小型恐爪龍類足跡,這是世界上首次發現該類足跡,印證了小型恐爪龍類的群居特性,該成果將發表於Elsevier出版集團的《白堊紀研究》期刊。

一般來說,一個恐龍足跡點的恐龍足跡種類都是寥寥一兩種,但李莊足跡點的恐龍足跡卻包括了肉食性恐龍留下的三趾型中型獸腳類足跡、小型獸腳類足跡、微小型獸腳類足跡,以及兩趾型小型恐爪龍類足跡;植食性的窄間距蜥腳類足跡,寬間距蜥腳類足跡,以及鳥類足跡共七種類型,整體超過300個足跡。有專家指「此地恐龍足跡的多樣性令人震驚,這簡直就是一個活生生的白堊紀恐龍公園!」

在這些恐龍足跡中,最令學者興奮的是四道並列的兩趾型足跡,侏羅紀和白堊紀的兩趾型足跡大多數屬於恐爪龍類恐龍所留。恐爪龍類恐龍包括馳龍類與傷齒龍類,前者最著名的要屬《侏羅紀世界》中那群兇猛的掠食者,後者則屬於最聰明的恐龍物種。這類恐龍的共通之處就是它們都長著大型彈簧刀般的腳趾,在行走時並不與地面接觸,於是就留下了兩趾型的足跡。

專家又指「它們每個足跡只有7至8厘米長,組成了四道行跡卻始終保持平行狀態,這是典型的群居性的體現。」、「此前足跡學家發現的恐爪龍類恐龍足跡大多數是獨行俠,只有一例是平行的行跡暗示著群居,這讓古生物學者對科普讀物與電影中,群居生活的速龍打上了大大的問號,此次我們發現首例小型馳龍類確鑿的群居性的證據,可以說為這個爭議畫上了句號。」

這批足跡發現於較為潮濕柔軟的古沉積物上,所以足跡的部分特徵不是很明顯。研究團隊使用了三維攝影法為足跡化石製作了數字模型,使得足跡的輪廓、深淺一覽無遺。經過詳細研究,學者們最終將足跡歸入猛龍足跡。據計算,這些小恐龍的體長約1米,奔跑速度非常快,可以達到每秒2.4/米。

「此地生活的恐龍太豐富了,最小的肉食恐龍只有50厘米,而最大的能達4米,它們穿梭在體長約9米、10米的大型植食性恐龍身旁,旁邊還有群群古鳥在水畔覓食,此時一群小型馳龍類蜂擁而至,對一個觀察已久的目標群起而攻之,是一部絕妙的恐龍世界大片!」世界權威的恐龍足跡專家,科羅拉多大學丹佛分校的馬丁‧洛克利教授激動表示。

獸腳類恐龍足迹。(網圖)
獸腳類恐龍足迹。(網圖)
大型蜥腳類足迹。(網圖)
大型蜥腳類足迹。(網圖)

馳龍類恐龍足迹。(網圖)
馳龍類恐龍足迹。(網圖)
蜥腳類恐龍足迹。(網圖)
蜥腳類恐龍足迹。(網圖)

保持平行狀態的4道行小型恐爪類恐龍足迹。(網圖)
保持平行狀態的4道行小型恐爪類恐龍足迹。(網圖)