美國明尼蘇達州出現連體雙頭鹿。一名採菇男子前年在密西西比河附近森林,發現一隻初生連體雙頭小鹿遺體。經研究人員解剖後相信,今次是迄今首宗足月誕下的連體雙頭鹿的案例,形容個案「令人驚奇,而且非常罕見。」有關研究上月在科學期刊《美國中部自然學者》刊登。 該男子於2016年5月發現連體雙頭小鹿時,小鹿仍很乾淨,皮膚乾爽,但看來已經死亡。小鹿為雌性,身長60厘米,研究人員利用電腦斷層掃瞄(CT)和磁力共振(MRI)為牠檢查和並解剖後,發現小鹿擁有兩個獨立的頭和頸部,脊椎部分接合,有正常的毛、頭部和腿部,身上的斑點亦幾乎完美。牠們有兩個脾臟、食道和心臟,但只有一個心包膜,和共同擁有一個肝臟。檢測又發現,牠們的肺部從未曾呼吸,即屬胎死腹中。 主導研究的美國佐治亞大學鹿種生態管理系助教迪安傑洛說:「解剖結果顯示,這頭連體鹿不可能存活。但牠們被發現時很完整,而且呈現自然姿勢,代表母鹿分娩後曾嘗試要照顧牠們。母鹿成功分娩非常罕見,還試圖照顧小鹿,可見母性的本能非常強大。」 過去也曾出現雙頭連體鹿的胎兒,同樣是胎死腹中。迪安傑洛推論,這頭連體鹿也是死胎,但能夠產下連體鹿就是難得的科學案例。