哈里森的Rh抗原體可製成「Anti-D抗體」治療「新生兒溶血症」。網圖
哈里森的Rh抗原體可製成「Anti-D抗體」治療「新生兒溶血症」。網圖

澳洲悉尼有一名8旬老翁,因年幼時發生意外而獲得罕見抗體,可用於預防「新生兒溶血症」(HDN),挽救尚未出世的嬰兒,於是他連續60年定期獻捐獻含有抗體的血漿,多年來共救了240萬名嬰兒,直至近日才宣佈「退休」。 據報道,這位被被醫療界稱為擁有「黃金手臂」的81歲「超級英雄」名叫哈里森 (James Harrison),他在14歲時因為患肺病而進行了胸腔手術,從體內取出了一片肺部後,足足住院了3個月來恢復。在當時,他幸運地得到了至少13人的輸血才得以續命,這也導致他血液中的血漿意外獲得Rh抗原體,而這種抗原體可用來製作「Anti-D抗體」,能用於治療「新生兒溶血症」。 「新生兒溶血症」是血型相斥的敏感症,時常發生在擁有RhD陰性血的懷孕婦女身上。子宮胎兒的血液若有來自父親的RhD陽性血,母體的RhD陽性血就會開始產生抗體,攻擊「外來血液細胞」的胎兒及其紅血球,引起溶血反應,這種溶血反應輕則導致胎兒貧血,重則可能造成胎兒腦部缺陷、癱瘓,或是流產死亡。 當醫生發現了哈里森血液中擁有這種特殊抗體後,便邀請他在成年後參與醫療任務,捐出血漿以提煉出「Anti-D抗體」藥物,幫助拯救高危孕婦。於是乎,哈里森從21歲起每隔一星期或數星期就會捐出500至800毫升血漿,60年來他的左手捐血10次,右手則整整捐血1162次,共煉制出300萬劑「Anti-D」藥物,拯救了約240萬名嬰兒。 不過,對於哈里森血液中那罕見抗體的由來,科學家們也無從得知,他們推測這可能與他14歲手術時獲得的輸血時有關。據統計,澳洲已知擁有這種抗體的民眾不超過50人,而哈里森就是其中一人。多年來,受惠而順利生產的婦人和其子女都非常感謝他捐獻的抗體,他的捐贈讓許多孩子順利誕生在這個世界上。 面對外界的贊揚,被譽為「澳洲英雄」的哈里森謙虛地表示,「捐血不過是我僅剩的才能,這是我應該做的」。但這位超級英雄可並非「百毒不侵」,他的弱點就是仍然相當害怕看到針頭及血,他也不諱言表示,「儘管我捐血上千次了,但我從來不敢看針頭扎進手臂的樣子。」 據了解,澳洲捐血法定年限為81歲,醫療輸血中心為了他的健康,禁止今年81歲的他再捐出大量的血。即將「退休」的哈里森在上周六 (12日) 最後一次捐血時非常感慨,「要結束長期以來的捐血了,令人非常難過。」對他而言,能幫助他人才是重要又富有意義的事,「如果政府和醫界同意,我願意繼續捐血。這是我生命中的禮物。」

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