美國前第一夫人、前總統老布殊的妻子芭芭拉健康惡化,已決定不再尋求治療,轉而在家中接受紓緩症狀的護理。
老布殊辦公室周日發表聲明,證實92歲的芭芭拉正在家中休養,接受以紓緩為主的照護。
聲明沒提及芭芭拉患甚麼病,只說她最近多次入院,在徵詢家人及醫生意見後,決定不再尋求治療。聲明指,芭芭拉的家人陪伴在旁,許多人問候她並為她祈禱。
芭芭拉患有格里夫氏症 (Graves' disease),過去數十年來都要接受治療。這是一種自體免疫引起的甲狀腺機能亢進症,徵狀類似大頸泡,頸部會呈現腫脹現象,亦會導致眼突。
美國有線新聞網絡 (CNN) 則報道,芭芭拉患有慢性阻塞性肺病 (COPD) 及充血性心臟衰竭,曾於2009年接受心臟手術。在2008年,她亦曾因為消化性潰瘍穿孔開刀。
對於芭芭拉健康轉差,白宮發言人桑德斯表示,總統和芭芭拉的祈禱者在現階段都和布殊所有家人同在。
芭芭拉1925年於紐約出生,16歲時認識老布殊,當年她還是麻省一間精英學校的女生。兩人於1945年結婚,當時老布殊是海軍軍官,趁服役期間休假成婚。
兩人婚姻至今已73年,先後誕下6名子女,長子喬治布殊於婚後翌年出生,現年已71歲,是美國第43屆總統。另一兒子杰布布殊曾是佛羅里達州州長,曾於2015年競逐共和黨總統初選,但風頭一直被當時的候選人特朗普蓋過,最終黯然退出角逐。
老布殊1989至1993年擔任總統期間,芭芭拉以直率、幽默及愛自嘲性格見稱的芭芭拉,而一頭早衰白髮是她的標誌。她的頭髮是在她的3歲女兒在1953年10月因為血癌不治後,開始變灰白。她強調,不想染髮,因為不好看,又說白髮令她變成眾人的祖母。
另外,她的人造珍珠頸鏈亦成為她的招牌,她坦言戴頸鏈是要遮掩頸上的皺紋。
她廣受國民愛戴,經常在最受歡迎第一夫人選舉中名列前茅。她在擔任第一夫人期間,致力提高國內成年人的識字水平,並以個人名義成立組織,在國內教育家長及子女閱讀。
老布殊完成8年總統任期後,他們的長子喬治布殊四年後,即2001年,亦成功當選總統。
芭芭拉是美國史上唯一一位見證丈夫及兒子當總統的第一夫人。另一位有兒子當總統的前第一夫人是第二任總統亞當斯 (John Adams) 的妻子阿比蓋爾 (Abigail Adams),其子約翰昆西亞當斯 (John Quincy Adams) 是第6任總統。但阿比蓋爾在兒子於1824年當選總統前,已經離世。
隨著兩人年事漸高,芭芭拉跟丈夫的身體狀況近年備受關注。去年一月初,老布殊因為肺炎,需要入院接受治療。