為更了解嚼檳榔與口腔癌的關係,中華口腔醫學會聯合中國疾病預防控制中心在湖南省展開研究工作。在湘雅醫院口腔科病房,專家走訪所有口腔癌患者後,初略統計,病房45個患口腔癌的病患者,其中44人有長期、大量咀嚼檳榔習慣,這個比例非常驚人。湖南省口腔醫學會會長翦新春教授認為,過量、過長時間的咀嚼檳榔,對口腔健康威脅極大。 檳榔本身有藥用價值的,具有健胃瀉氣攻積、治痢固齒、驅蟲行水等功能,對驅除人體的條蟲、蛔蟲、薑片蟲及家畜的胃腸寄生蟲都有特效。因為湖南屬於比較潮濕的地方,湖南人喜歡吃檳榔跟喜歡吃辣椒是一樣的道理,目的是把寒氣逼出體外。有御寒的作用。而當地抽煙喝酒的人特別喜歡吃檳榔,由於煙抽多了酒喝多了的時候口腔會很苦,一點味兒都沒有,如果此時來上一口檳榔,口腔馬上變得很清爽,這個時候在抽煙喝酒,將會更加舒服。所以有一句俗話:「檳榔加煙,法力無邊」。 湘潭人嚼檳榔特別多,湘潭人嚼檳榔以海南島產的為正宗,稱這為「海南個子」。另還有泰國個子、雲南個子、台灣個子等,但這些檳榔肉體薄,嚼起來有股青氣澀味重,不太受歡迎。每年深秋,湘潭的大小商販就雲集海南島,往往一個人守住一片檳榔林,享有收購專利權。近幾年來,湘潭檳榔生意日趨興旺,在檳榔產地形成搶購局面。收購價格也由70年代的幾十元錢一擔,迅速上漲到兩、三千元一擔。以至海南島檳榔樹的種植面積猛增。 湖南省腫瘤醫院頭頸放療二科主任韓亞騫分析指出,數據顯示,檳榔誘發的口腔癌在湖南已連續12年逐年上升。據分析,到2030年,按照目前的趨勢,由檳榔引發的相關口腔癌病例在湖南可能累計超過30萬。韓亞騫表示,咀嚼檳榔時,檳榔纖維的摩擦會造成口腔黏膜的局部外傷和黏膜損傷,長期咀嚼檳榔,會導致損傷遷延不愈,形成局部的慢性損傷,從而引起慢性炎症、氧化作用增強和細胞增殖。 研究表明,咀嚼檳榔者口腔粘膜細胞脫落頻率明顯增加。檳榔含有大量的多酚和多種生物鹼,檳榔鹼能明顯促進上皮細胞的凋亡,並干擾細胞外基質大分子(膠原、彈性蛋白等)的沉澱和降解過程。此外,與檳榔一同咀嚼的荖花和石灰也有一定的基因毒性。主要是由於其中含有的亞硝胺、丁香性多酚、活性氧化劑共同作用所致。 韓亞騫補充說:「口腔癌的發病,跟嚼檳榔和抽煙都有關係,而同時吸煙的檳榔愛好者發生口腔癌的概率更高。」吸煙本身也是口腔癌一個單獨的危險因素。研究表明,咀嚼含煙草的檳榔,唾液中的毒性物質會顯著升高,對細胞DNA合成等過程有明顯的破壞作用。