美國總統特朗普宣布對中國貨品徵約600億美元關稅,震撼環球金融市場,擔心觸發中美貿易戰。美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)馬上給中國提一個建議:「要想讓美國高興,最簡單的辦法就是中國購買更多的美國天然氣。」 羅斯指出,「中國需要進口很多很多的美國液化天然氣(LNG)。如果他們沒有其他理由多元化產品來源,那麼他們從我們這裡進口更多是非常合乎邏輯的,它也會有減少赤字的作用。」 目前中國是美國液化天然氣的第三大進口國,僅次於墨西哥和南韓。中國進口需求飆升,是因為政府急切推行涉及範圍廣大的煤改氣計畫,數以百萬計的家庭及一些工業用戶從原先的使用煤炭取暖轉為改用天然氣取暖。今年頭2個月中國的進口天然氣總量按年大增36.7%,去年進口量大增46%,超過南韓成為全球第二大進口國,僅次於日本。 美國天然氣產量在過去十年因頁岩氣繁榮而大幅增長,去年每日平均淨出口約4億立方英呎天然氣,為1957年以來首次成為天然氣淨出口國。就在兩年前,美國對華天然氣出口幾乎為零,但2016年出口量約為4.9億立方米,去年暴增至約29.2億立方米,短短一年間狂增6倍。國際能源署估計,到2022年美國將挑戰澳洲和卡塔爾在天然氣出口的領先地位。