美國總統特朗普周一公布總值一萬五千億美元的基建大計,其中一項建議是在2019年財政年度撥款一億五千萬美元營運國際太空站 (ISS),之後數年會爭取更多經費。但有消息人士透露,白宮希望最終能把國際太空站私有化,由商業公司去管理和營運。
《華盛頓郵報》報道,白宮希望能在數年內,把國際太空站賣給私人企業營運,到時美國便會停止動用公帑承擔這個項目的巨額開支,從而減輕聯邦政府的財政負擔。
美國現時與俄羅斯、歐洲國家、加拿大和日本合作,營運國際太空站,讓太空人在低軌道環境下進行科學研究和實驗。
《華盛頓郵報》取得美國太空總署一份內部文件,顯示聯邦政府希望由2025年起停止資助國際太空站,但這並不表示國際太空站會退役,而是改由私人企業去營運。
文件指出:「在未來七年內,太空總署將擴大國際間和商業機構之間的夥伴關係,確保人類將來仍然可以前往低軌道外太空。」為了確保順利過渡,白宮將會要求私人機構提交市場分析和未來的發展計畫。
不過,把國際太空站私有化的建議勢必受到強烈反對。國際太空站第一批組件早於1998年發射升空,在前總統喬治布殊執政期間全面裝嵌和投入運作。由發射、管理營運到支援,美國已累積花了1000億美元 (7800億港元)。
分析家說,國際太空站逐漸老化,未知道將來交給私人企業營運後,如何賺取利潤。