儘管美國與北韓因平壤政府不斷試射導彈和進行核試而劍拔弩張,但美國國務卿蒂勒森在北京訪問時首次承認,美國其實一直與北韓有直接的溝通渠道。不過,美國國務院其後補充,北韓無意就放棄核武問題進行談判。 蒂勒森周六在北京向傳媒表示,美國已打開與北韓的溝通渠道,美方正調查北韓是否準備好參與棄核談判。他說:「我們有兩、三條與平壤的溝通渠道,我們可以與他們對話,我們有與他們對話。」 蒂勒森沒有詳細解釋這些渠道是甚麼,亦未有透露任何對話的實質內容。但他否認中國是美朝溝通的中間人,並承認現時局勢過度緊張,需立即採取行動令各方冷靜下來。他相信中方非常關注北韓的核武及導彈計劃,並努力說服北韓重新參與談判。 而美國國務院指,沒跡象顯示北韓願意對話。國務院發言人諾爾特發表聲明說:「儘管一再保證,美國無意尋求讓平壤政權垮台或更迭政權、加速朝鮮半島統一抑或在非軍事區以北用兵,但北韓官員迄未顯示,他們有興趣或已準備好針對無核化展開對話。」 針對蒂勒森指美國和北韓有直接溝通渠道,北韓駐聯合國使團發言人則回應說,對「相關細節無可奉告」。 自特朗普今年一月上任後,美國國務院與北韓駐聯合國使團恢復建立非正式外交渠道,由於兩國沒有正式外交聯繫,這種秘密渠道是兩國一貫的溝通方式。 北韓近月多次試射導彈,甚至在上月初第六度核試,美國總統特朗普之後多次諷刺北韓領袖金正恩是「火箭人」,又表明美方可能採取軍事行動,更形容北韓「時日無多」。北韓則反擊特朗普是個「瘋老頭」,正採取「招致核武攻擊以使美國陷入火海的自殺行動」。