正當朝鮮半島的緊張局勢不斷升級、美國和北韓劍拔弩張之際,負責東亞及太平洋事務的美國代助理國務卿董雲裳(Susan Thornton),周四出席會國會聽證會時承認,美國各情報部門不相信北韓會終止其核子發展計畫。董雲裳的說法令議員質疑總統特朗普的政府對北韓所採取的策略,能否令雙方和氣收場。 董雲裳對參議院銀行委員會的議員說:「國務院和聯邦政府部門正嘗試驗證情報機機所作出的結論。美國政府在中國協助下,仍不斷向北韓施壓,令北韓在國際社會上孤立。」 委員會成員、田納西州共和黨參議員科克說,北韓領袖金正恩把核武當作生存的籌碼,實質上已無法令他走回頭路。他要求董雲裳和負責恐怖主義及金融情報事務的副財長曼德爾克盡快採取步驟,阻止北韓建立向美國發射導彈的能力。 董雲裳回應道:「我們嘗試改變中國的立場,不要再把北韓視作資產,而是一種負累。我認為(國務卿)蒂勒森在這方面取得了許多進展。」 另一方面,雖然特朗普和金正恩不斷隔空罵戰及互相作出威嚇,但北韓政府的官員在過去數月靜悄悄地嘗試接觸共和黨的分析員,希望從他們口中更加了解特朗普政府發出的混亂訊息。 特朗普公開稱金正恩為「火箭人」,又揚言會「徹底摧毀」北韓,又聲稱一旦採取軍事行動,將會是「毀滅性」的。雖然特朗普這麼口硬,但政府內的高級外交官員卻一再堅稱,仍然希望尋找外交解決方法,訊息相當混亂。 據悉,自今年1月特朗普宣誓就職以來,北韓政府便開始透過非正式渠道私下接觸數名與共和黨有聯繫的分析員,希望更加了解特朗普的取態和政策立場。 其中一人是中央情報局前任分析員是克林格。他本來獲邀前往平壤訪問,但他婉拒,到今年6月去瑞典出席一個會議時,有機會與北韓官員會面。 白宮是知道有這些會面安排的,並嘗試從參與會面的人士口中,套取資料。