環保團體Mighty Earth周三表示,全球市場總值約1000億美元的朱古力產業,間接造成西非國家科特迪瓦(舊稱象牙海岸)大量森林被違法砍伐,導致當地野生動物減少的災難進一步惡化。
Mighty Earth在調查報告寫道:「在科特迪瓦好幾座國家公園及其他保護區內,90%甚至更多的大片土地都改種可可,全國只剩下不到4%土地是濃密森林地帶。」報告並指朱古力公司採取自由放任方式取得原料的策略,也造成西非加納共和國的森林被大規模砍伐。Mighty Earth表示,失去棲息地對保育類動物是一大災難,例如黑猩猩、豹、侏儒河馬和大象。當動物被逼進入較小區域,就更容易被盜獵者追蹤及捕殺。
科特迪瓦是全世界最大的可可生產國,佔全球產量40%。根據報告,當地森林濫伐已造成黑猩猩被逼入少數小塊孤立區域,並使得大象數量從數十萬頭縮減到200至400頭。報告說。先是農民在國家公園內種植可可,再賣給中介商,之後中介商將可可出售給掌控全球近一半市場的少數公司,這些公司再將原料賣給朱古力大廠。
Mighty Earth說:「根據我們分析,在2001至2014年間,已有11.79萬公頃保護區域被清空。」同一時期,另一個西非主要可可生產國加納也失去7000平方公里的森林,相當於該國森林覆蓋的10%。報告將約四分之一消失的林地,歸咎於朱古力產業。
一些貿易商在他們的網站表示,他們知道可可產業的森林砍伐問題,且已準備計畫來組成不砍伐森林的供應鏈。朱古力及可可大廠在英國皇儲查理斯的發起下,已承諾將提出終止業界森林砍伐的「行動架構」。