愛滋病因未有藥物根治被稱為「世紀絕症」,港大愛滋病研究團隊成功研發一種新的抗體,可阻斷炎症機制,從而減低愛滋病毒在腸道發病而導致死亡的機會。研究團隊表示,百分之一百的愛滋病患者都會出現腸道炎症,因此今次研究成果對愛滋病患者防治有很大幫助。

致使人類感染愛滋病的人類免疫力缺乏病毒(HIV-1)在早期感染時,會率先感染人體黏膜組織中的CD4 T淋巴細胞,腸道中的CD4 T淋巴細胞會明顯減少,導致人體免疫系統失調並可產生嚴重炎症反應。香港大學李嘉誠醫學院微生物學系愛滋病研究團隊發現HIV-1早期感染腸道的新病發機制,此機制可引發腸道炎症和黏膜組織損傷,並有利病毒複製,解釋了病毒感染後令腸道發炎的原因。

研究團隊更成功研發了新的抗體,團隊以十五隻老鼠進行實驗,透過人源化小鼠模型,發現若在一種陽性淋巴細胞到達小鼠腸道至少兩小時前使用此抗體,可令小腸屏障受到保護,細菌無法進入腸道內層攻擊腸道組織,就可阻斷炎症機制發生,明顯減少HIV-1感染所引起的腸道炎症反應,或減低病毒在腸道發病而導致死亡的機會。

港大李嘉誠醫學院微生物學系愛滋病研究所博士張嘉龍表示,百分之一百的愛滋病患者都會出現腸道炎症,這亦是其中一個令愛滋病患者死亡的原因。今次研究發現了可阻斷炎症機制的抗體,有助研發更多治療愛滋病的新藥物及預防疫苗,是突破性的新發現。