俄羅斯總統普京首度承認曾替前蘇聯國家安全委員會(KGB)從事海外「非法情報工作」,他日前接受俄羅斯電視台專訪時表示:「我為蘇聯的對外情報機構任職期間,所有工作內容並不僅和對外情報局(SVR)有關,而且還涉及非法情報工作。」

普京在任職KGB時,曾在沒有外交掩護的情況下涉及種種危險的間諜行動。據報普京本身當時並沒有親自擔任非法特工,不過可能曾經領導多宗間諜行動。

普京也不忘讚美俄羅斯的情報人員是「獨特的一群人」,對國家鞠躬盡瘁:「他們放棄自己的生活、至親好友,離開國家多年,一生奉獻給祖國,並非每個人都辦得到。」他還表示,「這些人與眾不同」,擁有異於常人的的特質、信念和人格。普京說,他在前蘇聯時代任職於KGB時「尤其涉及臥底情報工作」。

根據普京的官方自傳,他曾於1985到1990年間由KGB派駐在當時的東德德累斯頓(Dresden)。他在自傳中表示,受到偵探小說影響,當年他還沒完成學業就想當情報員了。