「吉福茲號」戰鬥艦(上)和「韋恩邁耶」號驅逐艦(下),在星期三及星期四的兩次行動中,先後駛入南海。(網圖)
「吉福茲號」戰鬥艦(上)和「韋恩邁耶」號驅逐艦(下),在星期三及星期四的兩次行動中,先後駛入南海。(網圖)

《路透社》引述美國軍方指,兩艘軍艦過去兩天都曾駛近中方宣稱擁有主權的南海島礁。有指美軍目前正在爭議海域執行任務,這是「向中國傳遞訊息」。

美國海軍第七艦隊發言人莫穆森表示:「吉福茲號」戰鬥艦和「韋恩邁耶」號驅逐艦,在星期三及星期四的兩次行動中,先後駛入南海,靠近美濟礁12海哩範圍,以及西沙群島,執行「自由航行」的任務。美軍稱行動符合國際法,展示美方致力維護各國合法使用國際海、空域的權利及自由。

這兩次行動發生在美國國防部長埃斯珀結束亞洲之行之際,與其在亞洲發表的言論相呼應。埃斯珀在上周開啟的亞洲之行中表示,鑒於亞洲盟國愈加擔憂中國在本區域日益擴大影響力,美國增加了美軍在南海的巡航,以表明其捍衛這條國際貿易通道自由的決心。

中美近日因貿易問題及香港的反修例運動,令兩國關係緊張,中國防長魏鳳和與美國防長埃斯珀日前在曼谷會面,中方發言人表示,魏鳳和呼籲美方不要在南海挑釁和增添緊張。