示威抗議引發衝突。新華社照片
示威抗議引發衝突。新華社照片

伊拉克反政府示威及騷亂持續。示威者繼日前堵塞了市內 3 條跨河大橋後,星期三再衝擊第 4 條橋樑,保安部隊揮動警棍及施放催淚彈驅趕,雙方爆發激烈衝突,有數十人受傷。一批救護員在現場照料傷者時,其中一名救護員被殺。

示威者星期三首先在市中心街上遊行,經過中央銀行大樓,去到橫跨底格里斯河的烈士橋,與防暴警察爆發激戰。在日前的示威活動和衝突中,另外 3 條橋已被迫封閉,導致巴格達交通陷入癱瘓。官員證實,烈士橋上和附近的河岸最少有 29 人受傷,大部份傷者都是示威者,不是被警棍打傷,就是吸了催淚氣體感不適。

軍警要求示威者停止再堵塞道路及港口,指持續了數星期的騷亂已經帶來多達 60 億美元經濟損失,並矢言要採取強硬行動拘捕違法者。美國駐巴格達大使館敦促伊拉克政府認真及緊急採取有效措施,平息亂局,並譴責武裝部隊使用過份武力對付平民。

過去數星期,巴格達和什葉派回教徒聚居的南部城市都有民眾上街,要求推行政治改革。他們指責現政府貪污腐敗,施政失當,導致失業率高企,民不聊生。這股示威浪潮把矛頭指向那些與伊朗有密切關係的政黨。

美國大使館發表聲明,稱痛惜一些手無寸鐵的示威者被擄走或被殺,表達自由受到威脅,暴力衝突循環不息。伊拉克人民一定要自由地為國家的前途作出選擇。

示威者參加抗議活動。新華社照片
示威者參加抗議活動。新華社照片