約翰遜曾經為「壓裂」技術辯護,反擊批評聲音,但現在突然180度轉變。 AP
約翰遜曾經為「壓裂」技術辯護,反擊批評聲音,但現在突然180度轉變。 AP

英國政府周六宣布,下令暫停在英格蘭境內採用引起爭議的「壓裂」(fracking)技術,去開採及勘探地底蘊藏的頁岩天然氣,因為這種技術引起公眾憂慮,擔心可能會引發地震。這項措施即時生效。首相約翰遜曾經為「壓裂」技術辯護,反擊批評聲音,但現在突然180度轉變,很明顯是要在下月12日舉行大選之前,爭取環保分子和團體支持。

商業、能源及工業策略大臣利雅華說:「審視過最近有關普雷斯頓新路的地震活動後,很明顯我們不能排除當地社區未來會受到不可接受的影響和打擊。」她所指的,是能源公司Cuadrilla於英格蘭西北部蘭開夏郡的頁岩天然氣開採地點。她表示:「基於這個理由,我作出結論,我們應暫時停止在英格蘭的『壓裂』活動,即時生效。」

石油及天然氣管理局最近發表的報告指出,現時不可能準確地預測「水力壓裂」怎樣觸發地震。約翰遜其後表示,他對這種開採頁岩氣的技術和過程「感到非常不安」。

所謂「壓裂」,亦即「水力壓裂」,簡單來說就是利用地面高壓泵,通過井筒向深入地下的頁岩油氣層擠注摻入了大量化學劑的水和沙,導致含油氣的頁岩破碎,從而釋放天然氣和石油。「壓裂」是目前開採天然氣的主要形式,前景大好。這項技術在過去10年在美國和加拿大廣泛推廣。

不過,這種技術引起激烈爭議。英國國家審計署提供的數字顯示,反對用「壓裂」開採頁岩天燃氣的英國公眾比率,由2013年的百分之二十一躍升至目前的百分之四十。大眾除了擔心地震外,還擔心環境及公眾健康受到威脅。Cuadrilla 能源公司去年在蘭開夏郡普雷斯頓新路動工鑽採礦井,激發民眾抗議示威。

約翰遜和執政保守黨一直力撐「壓裂」技術,反駁批評的聲音是「可笑」和「瘋狂的譴責」。約翰遜更形容這種技術是「對人民祈禱的回應」。不過,隨著大選臨近,他不得不向現實低頭,來一次大逆轉,改變政府的立場和政策。

全球對天然氣的需求不斷增加,「壓裂」施工因而也越來越常見。但其副作用包括地震,事緣施工廢水灌進地下,岩層浮動,岩石壓力增加,結果導致地震反覆發生,甚至壓裂工程結束後,地震持續數個月。

另一方面,水力壓裂亦會製造水和空氣污染,因為這種施工方式產生大量帶有有毒化學物質的廢水。壓裂施工打入的化學物質造成水污染,這些污水流入地下與地下水結合,對農作物造成傷害,並危急人類和動物。

壓裂施工時,也釋放甲烷至大氣層。甲烷是一種溫室氣體,其造成全球暖化的威力是二氧化碳的20倍。