科學家警告,現時的估算可能仍然低估了風險。 示意圖
科學家警告,現時的估算可能仍然低估了風險。 示意圖

科學家周二發出警告,指不管人類如何積極及進取地限制碳排放,全球氣候變化仍會令水災惡化。恐怕到2050年之時,全球各地目前有多達3億人聚居的沿岸區域每年都會受到洪水威脅。中國、孟加拉、印度、越南、印尼及泰國都屬於高危地區,會有超過三分之二人口面對危險。

專家在《自然通訊》期刊發表報告指出,除非現在大幅度削減碳排量及加強沿岸地區防護工作,否則到2050年之時,現時有3億人聚居的土地每年最少會發生一次水災。因海洋水位上升而受到威脅及面對危險的人數,比以前估計的8000萬人大幅上升兩倍有多,增至最新估計的3億人。撰寫這份報告的專家庫爾普說:「在我們有生之年,氣候變化可能會改變城市、經濟體系、海岸線及全球各地的面貌。」

科學家過往利用人造衛星數據進行分析及估算,但今次則利用更先進的人工智能技術和工具去評估世界各地沿岸區域的地形,從而大幅上調受影響人數的估計數字。研究人員稱,舊數字和新數字出現這麼大的差異,令人感到震驚。他們說:「到本世紀中及之後,未來世代的人能否清楚認出世界各地的海岸線,取決於我們今天作出甚麼選擇而定。」

總部設在美國的非牟利組織氣候中心(Climate Central)的首席科學家兼行政總裁斯特勞斯表示:「海洋水位上升的預測沒有改變,但當我們利用新的數據去進行估算時,我們發現高危地區的受影響人數比我們原先估計的,高出很多。」

全球人口現時高達77億。專家們估計到2050年,會增加多20億,到2100年再增加多10億。到時,大部分人會在沿岸超級大都會居住。報告指出,現時世界各地已有一億人住在水平線之下。一些人有堤壩或其他設施保護,但大部分人都沒有受到保護。

科學家警告,現時的估算可能仍然低估了風險,因為他們只是基於標準的海平面上升預測。一旦南極洲冰層融化加劇,到2100年,會有多達六億四千萬人沿岸居民受水災威脅。