蘇格蘭成為英國首個將體罰兒童入罪的地區。網圖
蘇格蘭成為英國首個將體罰兒童入罪的地區。網圖

蘇格蘭議會周五通過立法,禁止父母和照顧者摑打兒童,違者將觸犯刑法,令蘇格蘭成為英國首個將體罰兒童入罪的地區。

蘇格蘭議會是以84票對29票通過相關立法。新法將在英女皇批准後,於10個月內實行。

現行法律規定,蘇格蘭父母可對兒童施加「合理」體罰。但提出法案且曾任警員的綠黨議員芬尼(John Finnie)表示:「任何情況下,暴力行為永遠是不可接受的。21世紀的蘇格蘭沒有體罰存在空間。國際證據顯示,體罰不僅會對兒童構成嚴重衝擊,也並不有效。」

支持這項法案的蘇格蘭首席部長施雅晴指出,新法讓兒童獲得「成年人已有的對抗攻擊相同保護」。

保守派人士則反對這項立法。保守黨議員芒德爾(Oliver Mundell)批評法案「含糊且欠佳」,倡議團體「理性蘇格蘭」(Be Reasonable Scotland)則擔憂「好的父母將被當成罪犯」,警方將忙於處理瑣碎犯行,分身乏術處理「真正的兒童受虐」。

瑞典在1979年成為全球首個立法禁止體罰的國家,至今已有超過50個國家跟進。