南卡羅來納州前州長桑福德(左)宣布,將角逐共和黨總統候選人提名。 AP
南卡羅來納州前州長桑福德(左)宣布,將角逐共和黨總統候選人提名。 AP

美國南卡羅來納州前州長桑福德(Mark Sanford)宣布,將角逐共和黨總統候選人提名,在總統初選中挑戰爭取連任的總統特朗普。今次桑福德宣布投入黨內初選,成為第三位挑戰特朗普的共和黨人。投入共和黨內總統初選的另外兩人,分別是前眾議員沃爾什(Joe Walsh)與麻省前州長韋爾德(William Weld)。

59歲的桑福德接受霍士電視台訪問時指出,由於特朗普擔任總統期間累積的「驚人」債務和赤字,令他決定參加黨內初選。桑福德認為,現在大家很需要進行對話,定義身為共和黨員的意義,因為如今共和黨已經迷失了自己的路線,在許多議題上有分歧意見。他說:「我認為以共和黨而言,我們失去了自己的方向。」但被問到是否真的認為自己能在黨內初選擊敗特朗普,桑福德回答:「你永遠不會知道的。」

桑福德曾於2003年至2011年間擔任南卡羅來納州州長,並分別在1995年1月至2001年1月及2013年5月至今年1月擔任聯邦眾議院議員。他過去曾多次與特朗普唱反調,兩人早已不和。2016年特朗普競選總統時,桑福德曾多次質疑他的動機和資格,並認為特朗普作為候選人難以接受,就像是「非常難以吞嚥的藥丸」。

去年,共和黨在南卡州議會第一選區有兩名候選人,一是桑福德,另一人則是議員阿靈頓(Katie Arrington)。特朗普就曾公開呼籲選民支持阿靈頓,並提及桑福德曾涉及婚外情,結果桑福德敗給了阿靈頓。

桑福德在2009年擔任南卡州州長時,曾被爆出與阿根廷女子查普爾(María Belén Chapur)有婚外情,甚至向工作人員訛稱要去西維珍尼亞州的山徑遠足,實際上是去私會「小三」。不過他否認有外遇,並稱查普爾只是「靈魂伴侶」,但此事也成為他政治生涯的一宗醜聞。