大熊貓美香(右)與添添(左)。網圖
大熊貓美香(右)與添添(左)。網圖

中國多年來把熊貓當作一種外交贈禮,以每年一對熊貓的租借費100萬美元(約780萬港元),來象徵兩國友好的情誼。但隨著中美貿易戰升級,留美熊貓可能會成為貿易戰的犧牲品,令華盛頓動物園的2隻大熊貓美香和添添,或被迫返回中國。

華盛頓動物園與中國的熊貓交流已長達20年,園內的美香跟添添,合約即將在明年12月7日到期,但兩國的負責人迄今並無動靜,沒有展開續約的相關工作。

園方發言人貝克馬森(Pamela Baker-Masson)表示,協議是基於「科學」,兩國已合作40年,期間取得很多成就,現在「雙方都要尋找未來的科學目標」。美香和添添的兒子貝貝已屆滿4歲,按照合約,要被送回中國,但華府動物園還沒有訂出明確的時間表,僅說「可能將在幾個月後」。

雖然園方有意把美香跟添添繼續留在華盛頓,但受到中美貿易戰的影響,難以判斷北京的意願,如果園方無法如期跟中國續約,這2隻熊貓未來即將消失在華府動物園裡。