英國首相約翰遜公布滅罪大計。 AP
英國首相約翰遜公布滅罪大計。 AP

英國首相約翰遜公布滅罪大計,耗資25億英鎊(約235億港元)在英格蘭和威爾斯不同地區興建新監獄或擴建現有監獄,增加多10000個囚犯床位,並會擴大執法人員截查和搜身權力。政府官員表示,落實推行這項計畫,顯示政府「十分認真地打擊罪行」。不過,在野工黨批評,擴大警方權力在街上隨機截停任何人及搜身,只會製造更多麻煩。

司法部指出,第一座籌建的新監獄將會位於約克郡,其實是現有的HMP傅爾沙頓(HMP Full Sutton)高度設防監獄的擴建部分。當局以前已經公布了該座監獄的擴建計畫,現在是落實展開工程。

英國廣播公司(BBC)報道,擴建HMP傅爾沙頓監獄的計畫在警隊內有反對聲音,擔心監獄範圍太大及囚禁更多囚犯,會增加發生暴力事件的風險。

政府官員說,一些本來已經廢棄了的監獄設施,將會翻新及重用。新首相約翰遜在《星期日郵報》撰文寫道,這是一項「長期投資」。他指出,現時有一些嚴重罪犯例如暴力罪犯和性罪犯,未服足夠的刑期便獲准出獄。他認為當局有必要加重此類罪犯的懲罰。

約翰遜上台後,除了忙於處理脫歐問題外,最近亦就一些內政事務例如醫療保健及移民政策等提出新倡議,加上剛公布的興建新監獄大計,令人揣測約翰遜正致力加強支持基礎,為提早大選作準備。

上月,政府已許下承諾會增聘多20000名警員,補回自保守黨政府上台以來流失及削減了的警務人員。

在2016年,當時的司法大臣卓慧思(即現任國際貿易大臣)已經發表一份白皮書,答應投資13億英鎊(約123億港元)在國內的監獄,目標是2020年之時增加多10000張囚犯床位,但其後把目標日期押後至2022年。司法部表示,照目前的進度,預計在2023年建成兩座新監獄,增加多3360個囚犯床位。