新法例有助印度穆斯林女性促進平等。AP
新法例有助印度穆斯林女性促進平等。AP

印度國會周二通過一項法案,把穆斯林「三聲休妻」的習俗刑事化。今後任何伊斯蘭教徒用這種方式提出與妻子離婚,都可能會遭受刑事起訴,一經法庭定罪,最高可被判入獄3年。

印度有1.7億名伊斯蘭教徒,大部分是遜尼派,當地法律原本容許男教徒只需透過口頭、短訊、打電話、社交媒體或電郵,重覆說出或打出「talaq」(即離婚的意思)這個字3次,便可以休棄妻子,正式離婚。最高法院2年前已裁定,有關做法違反伊斯蘭女教徒的憲法權利,要求國會立法取締。

而國會到現在才完成辯論及表決通過法案,把這種「三聲休妻」習俗列作非法。其實,有國會議員2年前已經提出相關法案,但有部分議員反對,認為不公平,因而一拖再拖。

執政印度人民黨的政府支持廢除這項習俗,加強保障婦女權益。反對黨國大黨則反對。

不過,印度人民黨在上議院(聯邦院)內沒有大多數議席優勢。周二進行表決時,一些議員離場抗議或投棄權票,結果議案以99票對84票通過。

在眾議院、參議院先後通過這項立法後,將送交總統簽署,預料在未來幾天後就可以正式生效。除了罰款和監禁之外,這項法律也要求穆斯林男子必須負擔妻子的生活費用,妻子也可以獲得孩子的監護權。

總理莫迪對投票結果表示歡迎,形容這是「性別平等的勝利」。他在Twitter上指出:「一個古老、中世紀的習俗終於走進歷史灰燼。國會廢止『三聲休妻』,矯正了對穆斯林婦女的歷史錯誤。這是性別正義的勝利,將進一步提升社會的平等。印度今天值得慶賀!」

反對派議員指責莫迪的政黨和政府針對伊斯蘭教徒,更指莫迪自2014年上台以來,一直都針對伊斯蘭教徒。

為婦女爭取權益的團體指出,很難統計在印度全國各地,有多少婦女因為「三聲休妻」這種習俗而被丈夫拋棄。