澳洲新南威爾斯省與維多利亞省衛生廳近日證實,兩省各有一人因感染李斯特菌死亡。澳洲首席醫療官在一份聲明中指出,調查顯示近期李斯特菌病的元兇可能是因為食用了遭到污染的煙三文魚。當局提醒居民妥當地食用、存儲食物,以避免食物遭到細菌污染。

聲明還指出,兩位死者均為超過七十歲的老人,並且本身有健康問題。目前尚不得知受污染的三文魚來自何處。昆士蘭省也發現一宗病例,但沒生命危險。李斯特菌是一種可以在冰箱內仍然存活的細菌,受感染的人並不會表現出嚴重的症狀,但對於免疫力較低的人來說卻是致命的。容易受感染的人群包括孕婦及其腹中的胎兒、新生嬰兒、長者以及其他低免疫力者。

李斯特菌較常出現於冷藏海鮮、新鮮水果、奶酪、加工肉食、冷凍肉類、雪梨及未消毒的奶製品中。去年有哈密瓜因運輸方式錯誤而遭到李斯特菌污染,導致李斯特菌病爆發,曾令澳洲四省有七人死亡。感染李斯特菌開始的症狀較像流感,人們會感到發熱、畏寒、肌肉酸痛以及噁心,但這些症狀會持續數周。