章瑩穎案判刑最後一日, 控辯雙方爭得面紅耳赤。(網圖)
章瑩穎案判刑最後一日, 控辯雙方爭得面紅耳赤。(網圖)

中國留學生章瑩穎在美國被綁架致死案判刑進入最後階段。當天辯方繼續為被告克里斯坦森免於死刑的判決提出一些新的動議,都遭到檢方的反對,控辯雙方在法庭上爭得面紅耳赤,導致法官沙迪被迫數次暫時休庭。在控辯雙方結案陳詞前,法官特意提醒陪審團,只能基於庭內證詞衡量判刑,不能受外界報道影響。12名陪審團成員據報因分歧較大,未能作出決定,將於周四繼續。

當地時間7月17日下午,章瑩穎案檢辯雙方分別結束量刑階段的結案陳詞,檢察官對辯方結案陳詞進行反駁陳詞後,案件再次交到陪審團手中。然而,判處被告死刑還是終身監禁,似乎令12名陪審團成員難以抉擇,在經過近3小時的討論後,陪審團無法做出決定,法庭宣佈休庭,將於當地時間7月18日早上9點再繼續討論。

兩年前的6月9日,剛到美國兩個多月的中國訪問學者章瑩穎,在伊利諾伊大學香檳分校附近上了一輛黑色汽車,至今音訊全無。隨後,美國警方逮捕了嫌犯克里斯坦森,並開始了長達兩年多的調查和審判過程。

章瑩穎案律師王志東表示,從法律程序上來講,陪審團需要確定罪犯是經過計劃和準備,故意綁架殺害,造成章瑩穎的死亡,並在這個過程當中使用了極其殘忍的手段。陪審團還需要考慮檢方提供的所有加重刑罰的因素,包括對章瑩穎家人和親朋好友的傷害。

同時,辯方律師也要求陪審團考慮減輕刑罰的各種因素,包括罪犯之前沒有犯罪記錄,他的家庭有酗酒的傳統,他本人酗酒,濫用藥品,曾經尋求過心理健康方面的咨詢沒有得到有效的幫助,等等。

陪審團討論決定最終結果的時間完全沒有辦法預料,從幾個小時到幾天,甚至更長,都有可能。

王志東律師指出,陪審團可能得出的結論有三種:第一種,12人一致同意死刑;第二種,12人一致同意終身監禁,不得保釋;第三種,沒有達成一致意見,則刑罰為終身監禁,不得保釋。也就是說,只要有一個陪審團成員堅決不同意死刑,克里斯坦森將被判處終身監禁。