獅虎混種沒法獨自生存,被稱為人類貪婪所致的悲劇。(網圖)
獅虎混種沒法獨自生存,被稱為人類貪婪所致的悲劇。(網圖)

美國南卡羅來納州「美特爾海灘野生動物園」(Myrtle Beach Safari),飼養了一隻稀有巨大的獅虎(Liger),重達319公斤的體型,足以跟重達400公斤的史前劍齒虎作比較,龐大的身軀卻有著溫馴的個性。最近成為社交網站上的熱門話題,許多人對牠壯碩的外型讚歎不已,但更多關心動物生態保育的人對於牠的存在感到不安與難過,因為獅虎不是「自然存在」的動物,牠甚至無法靠自己的力量在大自然中生存,被稱為「貪婪人類製造出來的悲劇」。

這隻5歲半名為「阿波羅」的獅虎,體重達319公斤,比一般成年的獅子大上兩倍。「阿波羅」和牠的3個兄弟生於2013年12月,由白雄獅和白雌虎雜交所生,是世上第一胎白獅虎。出生時,「阿波羅」是其中體型最小的一隻,飼主表示,「阿波羅」當時跟普通家貓沒兩樣,最愛呼嚕討摸,相當逗趣可愛。

獅虎是由雄獅和雌虎雜交所生,首例出現於19世紀印度,因體內缺乏控制體型的遺傳因子,所以特別巨大,難以在野外生存,純粹是人類創造出的生物,世上只有約不到1000隻獅虎存在。

根據健力士世界紀錄,目前最大的貓科動物,是一隻名為「海克力士」(Hercules)的成年雄性獅虎,體重達408公斤,兩腿站起來高度可達3米,一天至少要吃掉9公斤的肉類,而且就是「阿波羅」的叔叔,與阿波羅同樣生活在美特爾海灘野生動物園。

上周,保育專家安陀(Kody Antle)在個人的《IG》,上傳了一張他與另一名生態學者侯斯頓(Mike Holston),在美爾特海灘帶「阿波羅」散步的照片,雖然獲得了近8萬個點讚,但在下方的留言中,也引來大批的網民質疑討論。

有不少人大讚「好可愛的一隻大貓」、「真的非常美麗」、「就像是真實版的獅子王」;但也有不少網友大罵,安陀和侯斯頓利用牠來賺取知名度,並指「阿波羅」明顯因體型過大而呼吸困難,「無法正常呼吸,如果獨自在野外,牠就無法生存」、「這樣交配繁殖的動物會產生難以想像的問題」。目前世上存在的獅虎,都是人類出於好奇、為了利益,刻意違背自然法則操作下的產物。