聯合國大會通過英國須交還查戈斯群島予毛里裘斯。網上圖片
聯合國大會通過英國須交還查戈斯群島予毛里裘斯。網上圖片

英國與前殖民地、非洲東部印度洋島國毛里裘斯就戰略要地查戈斯群島(Chagos Islands)的主權爭議持續了數十年,聯合國大會周三以壓倒性多數通過決議,要求英國結束對查戈斯群島、包括目前設有美國空軍基地的迪戈加西亞島的「殖民管治」,並在六個月內將這些島嶼交還毛里裘斯。這項決議雖然沒有法律約束力,但具有政治意義及反映了全球大多數國家的意願。但英國駐聯合國代表堅稱查戈斯群島是英屬領地,英國無意歸還。

有193名會員的聯合國大會周三開會,以116票對6票,及56票棄權和15國沒有投票,通過一項決議,認同海牙國際法院二月的裁決,將查戈斯群島歸還毛里裘斯。反對決議的六個國家是英國、美國、澳洲、匈牙利、以色列及馬爾代夫。

但聯合國大會的決議與海牙國際法院的裁決一樣,沒有法律約束力。不過,海牙國際法院是聯合國的最高法院,而聯合國大會的決議反映了全球多數國家的意願,這項裁決及決議極具政治分量。

英國與毛里裘斯去年就查戈斯群島的主權爭議閙上國際法庭,海牙國際法院二月裁定英國應「盡快」放棄對此群島的掌控,歸還給毛里裘斯。該法院在法律意見書中表示,毛里裘斯仍是英國殖民地時就包括查戈斯群島,但英國在1965年將該群島自毛里裘斯分割出來,之後島民全遭驅逐。該法院法官尤素夫宣判時說:「英國持續管理查戈斯群島是非法行為。」並說:「英國有責任盡快結束對查戈斯群島的管理,以便毛里裘斯完成其領土的去殖民化。」

但英國反駁查戈斯群島一直不是殖民地,而是他們指的「英屬印度洋領地」。英國駐聯合國大使皮爾斯在聯合國大會說:「『英屬印度洋領地』由1814年起一直是英國領土,毛里裘斯從未對該群島擁有主權,我們不承認他們的聲請。」皮爾斯對聯合國大會的決議表示失望,她指英國對查戈斯群島仍擁有主權,說:「我們沒有計畫將查戈斯群島交給毛里裘斯。」她指出,英國堅守1965年與毛里裘斯部長委員會達成的協議,將「英屬印度洋領地」脫離毛里裘斯,換取捕漁權及其他利益。

但毛里裘斯總理賈格納特在聯合國大會表示,海牙國際法院的標誌性意見確認毛里裘斯及菲洲國家的長期立場,毛里裘斯在查戈斯群島行使主權後,才能完成去殖民地化。

英國駐聯合國大使皮爾斯。AP圖片
英國駐聯合國大使皮爾斯。AP圖片