太平洋馬里亞納海溝10928米深處發現塑膠垃圾。網上圖片
太平洋馬里亞納海溝10928米深處發現塑膠垃圾。網上圖片

美國探險家韋斯科沃(Victor Vescovo)駕駛一艘潛艇,潛到太平洋馬里亞納海溝10928米(35853呎)深處,打破了人類坐潛艇潛到最深海底的世界紀錄。但最令他感到驚訝的是,他在那麼深的海床上竟然發現人類丟棄的膠袋及糖果包裝紙,反映出人類破壞環境的行為已經影響到地球每一個角落。

曾在美國海軍服役、熱愛探險活動的德州商人韋斯科沃,駕駛4.6米長、3.7米高的小型潛艇「DSV Limiting Factor 號」,成功締造新的深海潛航世界紀錄,在馬里亞納海溝潛到近11公里的位置,比1960年由一名美國海軍中尉所締造的10912米舊紀錄,還要深16米(52呎)。

那是從來未有人去過的深海水底,韋斯科沃在該處逗留及觀察了大約4小時,見到海龜和一些從來未見過的深海生物,例如有一種外形似蝦但有長腳的節肢動物、類似海參的半透明「海豬」、𩒏似勺子蟲的東西、還有粉紅色的獅子魚。
不過,最令韋斯科驚訝的是,映入他眼簾的還有一個上面有字的有角金屬或塑膠物體。那肯定是人類丟進海裏的廢物。接著,他又發現了一個膠袋及糖果包裝紙。

科學家估計,人類每年傾倒入海洋的塑膠廢物達到數以百萬噸計,大部分廢物都不知道漂到或沉到甚麼地方。而科學家曾發現鯨魚屍體胃內塞滿膠袋。韋斯科沃指出,今次在馬里亞納海溝發現膠袋等人為垃圾,希望喚醒海洋垃圾的禍害,以便向各國政府施壓,促請改善相關規管垃圾的條例。

韋斯科沃是有史以來第三位去到馬里亞納海溝深處的探險家。第一位是1960年的美國海軍中尉沃爾什(Don Walsh);第二位是瑞士工程師皮卡德(Jacques Piccard)。

半世紀後,到2012年,荷里活大導演占士金馬倫(James Cameron)也駕駛他的綠色潛艇,到該個海溝探險,但當時未刷新世界紀錄。

在最新一次探險行動中,韋斯科沃和他的團隊先後五次潛到馬里亞納海溝海床,並派出機械探測器進行遙距探索。
韋斯科沃事後對記者:「我們成功辦到了,那種興奮難以形容。我們把潛海科技提升至更高水平,去到海洋最深和最險峻的領域。」59年前成為潛入馬里亞納海溝第一人的沃爾什接受英國廣播公司訪問時,向韋斯科沃和他出色的團隊致敬。

馬里亞納海溝位於北太平洋海床,在菲律賓東北方,長逾1500公里,深度約11.2公里。海溝在海平面以下的深度,較世界最高峰珠穆朗瑪峰的海拔高度,還要超出2146米。