在中國官方公布副總理劉鶴月底赴美展開新一輪貿易談判之際,美國卻有消息指,執法部門正刑事調查中國電訊設備商華為員工竊取美國電訊公司知識產權。國會跨黨派議員提出,禁止向華為及中興通訊輸出晶片的議案,副總統彭斯在國務院會議上再度向中國開炮。種種大小動作,反映貿戰即使有所緩和,美國也會全方位力遏中國高科技發展,戰事仍然漫長。

  中美貿易糾紛波濤起伏,美國除了在關稅方面硬碰硬之外,還作出多項談判以外的動作,最令人矚目的是以中興違反美國制裁伊朗法令為理由,一度禁止向中興出售手機晶片,令中興運作一度「休克」,以及向加拿大要求拘捕華為「太子女」孟晚舟,以引渡她到美國接受刑事審訊。

  華釋保障知識產權善意

  美國中期選舉後,特朗普與中國國家主席習近平上月初在阿根廷出席二十國峰會時面談,同意貿易戰暫不升級,闢出空間在九十日內談出協議,早前美國代表團赴華,磋商有所進展,為劉鶴本月底到美國繼續談判鋪路。

  貿戰對雙方經濟的損害逐漸浮現,中國上月出口急跌了百分之四點九,是兩年來最大跌幅;進口跌幅亦達百分之七點六,是七個月低位。踏進新一年僅半個月,內地已出台不少穩住經濟和就業的措施,包括人民銀行全面降低金融機構的存款準備金率,多個部門的高官出面穩住經濟信心。

  中國並且對美國釋出善意,未待雙方撤銷額外關稅,已經同意增購美國大豆、油氣和汽車,受惠州份是特朗普和共和黨票倉,中國對孟晚舟事件的反擊火力,集中對着加拿大而非美國,全國人大常委會又在上月開始審議,加強保護外企知識產權的《外商投資法》工作,並且預計最遲本月三十日通過立法,為劉鶴與美國官員的談判營造良好氣氛。

  杯葛華為超越貿談範疇

  特朗普方面則一直對談判進展唱好,美國和墨西哥邊境圍牆撥款僵局,令財政預算案無法通過,政府局部停擺,股市下挫,他急需好消息沖喜。不過,就算中國為他向選民有所交代提供了下台階,美國全方位遏制中國科技發展,包括針對華為、中興等企業的措施,恐不會就此停止。

  美國打這場貿易戰的目的,不但旨在縮減對華貿易赤字,還包括企業知識產權保障和對付強制技術轉移,以拖慢中國高端製造業的發展。美國官員要求有一個「監督」中國履行談判承諾的機制,實際上就是要加強對中國高端製造業技術發展的監察。

  九十天限期已過了一半,談判仍多暗湧,而除了貿易糾紛,美國還基於國家安全理由要盟友杯葛華為產品,並且在外交、軍事方面以中國為假想敵。因此,就算為免經濟重傷而在貿易談判中有所妥協,預計美國的施壓動作仍會源源不絕。