下月啟用的啟德兒童醫院尚未完全解決人手問題,醫院管理局又要面對流感高峰期逼近的額外人手需求,縱使當局近年增加了醫護培訓名額,但是仍然追不上醫療服務需求的增長。面對此困境,放寬輸入醫護「外援」更形逼切,須盡快突破,否則病人輪候時間只會愈來愈長,新醫院建成後將有大量病牀因人手不足而空置。

  現時公立醫院醫生佔全港約一半,卻要照顧全港九成有住院和專科門診需求的病人,而且繼續被私家醫院和門診醫療中心挖角,公院人手因而更捉襟見肘。上次冬季流感高峰期,就曾經有九成公院急症室出現人滿之患,尤其是今年大年初四,不少人在急症室要輪候八小時才看到醫生,沙田威爾斯親王醫院輪候時間更長達十四小時。

  面對冬季流感高峰期又再逼近,醫管局今年及早綢繆,推廣疫苗接種以減少染病人數,同時五百多張病牀,並透過招聘退休醫護兼職,以及鼓勵醫護加班等措施,增加臨時人手應付。

  病人排長龍 流感更添壓

  這些臨時措施可以幫助減輕流感高峰期對醫護人員的壓力,但是未助消解長期人手不足的情況,就以今年九月公布的專科門診輪候時間為例,向來是缺人重災區的骨科,新症平均輪候時間兩年,輪候最長的是九龍東醫院聯網的眼科,達三年零三個月,比六月時延長了五個星期。

  因為人口增加而增建的醫院,面對「醫護荒」的情況更為顯著。去年三月投入服務的天水圍醫院,初時連急症室都只能提供有限度服務,延至本月二十一日才能夠提供二十四小時服務。而五年前啟用的東涌北大嶼山醫院,去年就被審計署報告猛烈批評,指開放了三年後仍有大量設施閒置,有病房更被用來堆置雜物。

  至於下月啟用的兒童醫院,位於啟德市區,相信比天水圍和北大嶼山醫院容易吸引醫護來投,但按照編制,現時仍然有十七個醫生和三十六個護士空缺。由於這類大型醫院往往是分階段投入服務,以免混亂,當局指開放初期人手足夠,希望日後繼續聘請到更多人手。

  兒院調配人手 左支右絀

  不過,醫療界卻並不如此樂觀。兒童醫院將接手部分醫院的奇難雜症,因此預計會有部分醫護人手隨同服務轉移調配過來,包括四十六個和一百六十九個護士;然而,是否「放人」,權在本來的醫院,如果這些醫院本身已經嚴重人手短缺,「放人」就未必那麼大方。至於增聘人手,亦面對市場激烈競爭。就算兒童醫院聘請到足夠人手,這只意味其他公立醫院更難聘請人手。

  當局近年已經增加了醫護培訓名額,但是追不上公院和私院擴充服務的需求。要減輕醫護壓力,尤其是以病人福祉為依歸,政府和專業團體須在確保醫療質素的前提下,適度放寬非本地畢業醫護人員來港執業的門檻,而且要盡快進行,不能拖拉。