(星島日報報道)申請近十年的理工大學圖書館擴建工程項目,早前正式提上立法會教育事務委員會討論,將於今年中通過審議並獲撥款。理大副校長(校園發展及設施管理)唐仕恒向本報解釋工程設計意念,指圖書館樓頂加建一層「玻璃屋」,整幅外牆是落地玻璃,令理大校園傳統的紅磚牆增添現代化元素。

  立法會文件顯示,理大擬在圖書館樓頂加建一層,淨作業面積增二千零八十平方米,其他六層亦會翻新,預算開支近三億四千六百萬元,工程最快今年第三季展開,二二年竣工。唐仕恒表示,現時圖書館每日使用人次高達一萬八千人,空間不敷應用,新樓層將設二十四小時開放的學習中心和開放式論壇等,「配合協作學習模式,學生有空間一起『傾Project』。」

  為符合大樓的最大承重,加建樓層的建材以玻璃和鋼為主,唐仕恒指外牆是雙層落地玻璃,自然光可直射入內之餘又可隔絕太陽熱能,屋頂也會安裝太陽能板,轉化電能供大樓使用。「整層窗邊都放置自習桌,學生使用時可望着外面的景觀,可預見這些座位將會最受歡迎。」他又強調工程期間,圖書館會維持運作,翻新將分階段進行。

  新樓層與圖書館大樓,乃至理大紅磡校園的紅磚牆建築風格都大有不同,曾從事建築工程多年的唐仕恒認為兩者並不衝突,又以理大近年的新建築物賽馬會創新樓為例,稱傳統和現代化可互相配合,令舊建築的外觀更現代化。對於未來擴建校園或翻新是否朝這方向走,他笑指應是「跟著時代走」,「有聲音認為理大應該保持風格,這點我是同意的;但在某些情況下,改變一下亦未必『咁大件事』。」