(星島日報報道)超強颱風「山竹」九月壓境肆虐後,街道上的樹木滿目瘡痍。高等教育科技學院(THEi)有專家研究發現,是次風災倒塌得最多的首五種樹木中,逾半屬外來品種,因此發明一套索引,建議當局可在本港不同的塌樹地點,種植秋楓、假柿樹等合適的原生植物降低倒塌風險,並減少樹木保養開銷。研究又發現,大部分市民對原生和外來植物有誤解,建議當局加強教育。

  研究本港樹木逾十年的THEi環境及設計學系助理教授張浩指,「山竹」九月襲港後,市區倒塌的最多的樹種有細葉榕、大葉榕、印度榕和白千層等,其中印度榕和白千層屬於外來植物。「外來品種不比原生品種,需要適應水土,例如七十年代大量種植的台灣相思,它們的平均壽命為四十至五十年,很多現在已經步入老化。」

  他坦言,原生植物已適應本地水土,毋須太依賴人工保養,「若種植一些樹形大小合適的原生植物,颱風來臨時會沒那麼『食風』,倒塌的風險可降低,保養開銷也能減少。」

  他參考「框架物種方法」和漁農自然護理署的《香港植物誌》,並按照植物的生長率、總樹形等七項評價指標,發明一套索引,將原生植物分成三類,並建議在不同地方種植。

  張浩舉例指,秋楓、假柿樹等樹形高的品種屬「先鋒植物」,可種植在馬路、街道邊;土沉香、吊鐘花等樹形較矮的,可種植在斜坡。至於梔子、大頭茶等灌木類,則可種在上述兩種樹木底下,「這樣可營造樹木的層次感,比較美觀。」

  學系的一級特任導師羅敏儀的研究亦發現,本港超過七成市區公共綠化植物是外來品種,僅約兩成為原生品種,「過去本港多種植外來品種屬於慣性使然,只因一直種開而繼續種,有時則是跟隨潮流。」她舉例指,市區常見的外來品種大花紫薇,正因花朵美麗而成為潮流才栽種,惟她認為,原生植物中也有很多是花朵、果實美麗的,強調保持生態平衡十分重要。

  她又收集逾八百份問卷調查,發現本港大部分市民在不同程度上誤以為外來植物可為本地野生動物提供相應食物,「其實有些稀少的動物或昆蟲,需要依靠特定的原生植物,假如市區能多栽種原生植物,就可以把更多獨特的生物帶到市區,呈現在大家眼前。」