(星島日報報道)超強颱風「山竹」正逐漸逼近本港,今日將會橫過呂宋北部。天文台昨晚已發出一號戒備信號,並進一步調高明天的風力預測,估計離岸及高地達十二級颶風程度,懸掛八號風球的機會「相當高」,並視乎「山竹」路徑走向,決定是否需要懸掛九號至十號風球。美國氣象學家指出「山竹」,比直撲美國東部海岸的二級怪獸颶風「弗洛倫斯」更強。

  「山竹」昨日集結於香港之東南偏東超過一千一百公里,尚未進入八百公里的警戒範圍,但天文台昨晚十時二十分已發出一號戒備信號,打破最遠發出一號風球的紀錄,並會考慮於今日稍後改發三號強風信號。

  「山竹」屬最高颱風級別,由於昨日從菲律賓以東採取較為偏西北路徑移動,速度較快,天文台昨日一天之內兩度上調明天的風力預測,估計離岸及高地達十二級颶風程度,風速達每小時一百一十八至一百三十五公里,較早前預測離岸的十一級及十級為高。風暴未到前,今日大部分時間非常炎熱,並有煙霞,至下周日天氣會急劇變化和轉壞,並有風暴潮,可能導致沿岸低窪地區出現淹浸或海水倒灌。

  香港天文台助理台長鄭楚明昨日指出,「山竹」料今日橫過呂宋北部並進入南中國海,受呂宋地形影響,山竹的強度和路徑會受影響,而由於山竹環流廣闊,預計會對廣東沿岸構成威脅。他表示,去年「天鴿」在接近香港六十公里地區掠過,雖然「山竹」將在本港一百至二百公里範圍掠過,但風力較前者強,對香港仍有相當大的影響。

  鄭楚明坦言,下周日懸掛八號風球的機會相當高,呼籲市民應盡早完成所有防禦措施。對於會否懸掛九號至十號風球,鄭表示要視乎「山竹」路徑走向。天文台料下周一稍後時間,風勢會逐漸減弱,但仍有狂風大驟雨。

  特首林鄭月娥昨日表示,政府嚴陣以待,會動員所有需要的人力、物力,將颱風「山竹」對香港的損害減到最低,又呼籲市民以非常謹慎嚴肅態度應對「山竹」襲港。她指出,政府召開了兩次跨部門會議,涉及約三十個政策局和部門,在防備、應變和善後三方面的工作做好準備。當中,緊急事故監察及支援中心會在三號風球懸掛後啟動,並親自向特首報告風暴期間各部門的消息。由保安局牽頭的政府跨部門會議指出,本港有八個低窪及近岸最受「山竹」影響,包括大澳、鯉魚門、杏花邨、深井新村、屯門嘉和里、聯安新村、元朗西及西貢南圍。