(本報記者)代表醫療工人的工會SEIU United Healthcare Workers West(SEIU UHW)號召上千人於3日早上在道尼市(Downey)的Kaiser Permanente醫療中心外,抗議醫療服務公司Kaiser Permanente外判(外包)超過800個加州職位,影響工人工作權益和醫療質素,警方在這次示威中拘捕13人。

這次遊行隊伍由道尼市獨立公園(Independence Park)舉行集會和起步,沿經Imperial Hwy,再在Kaiser Permanente醫療中心外抗議。遊行人士高呼要求「公義」,「外判沒門兒」等口號,並高舉「企業貪心」、「外判傷害社區」、「Kaiser:病人和工人值得擁有更好的」的標語和橫額。

部分抗議人士更手繫手坐在醫療中心的入口處,其他人則環繞醫療中心外Ardis Ave對出的十字路口,對交通造成嚴重阻塞,車龍一度塞到Bellflower Blvd,有司機嘗試倒車離開,但不成功,也部分司機長按汽車響號表達支持。警方把阻礙醫療中心入口處的13名示威者帶走,示威大致和平。在Kaiser工作9年的員工Jesse Felix表示,現在該公司找到另一個承包商(contractor)來取代員工,但員工們正和公司進行談判,因為員工和公司是有合約的,該公司這樣做並不合理。他認為Kaiser非常貪心。該公司似乎想賺更多錢,現在已有超過200多個不同的職位受到外判影響,包括他所在的部門,外判工作後就不用付健康保險,在該公司工作16年的Steve Allman則表示,該公司重置員工去一些地方,那些地方可以讓公司給予員工更低的工資。這次的外判範圍包括,在道尼市70名藥房倉庫工人職位、北荷里活一家實驗室34名送遞員職位。把荷里活(Hollywood),鮑德溫公園(Baldwin Park)和伍德蘭希爾斯(Woodland Hills)的急救中心內742個工作崗位轉移到該州的其他地區,工人每小時可減少支付2元。

據SEIU的新聞稿,Kaiser Permanente,在2017年報告指出有290億元的儲備金,其行政總裁年薪為1000萬元。工會認為該公司現在正尋求縮減,但這舉動將損害患者護理服務。但該公司拒絕就這個問題進行談判,同時對工人的態度變得更加尖銳,加深了公司與員工之間的分歧。

趙美心、周本立到場支持

多名民選官員出席支持工會的示威行動,包括聯邦眾議員趙美心和加州州眾議員周本立。趙美心致詞表示,Kaiser Permanente是加州最大的公司之一,為美國人提供數而千計的職位,她也明白新的全國性協議(National Agreement)必須取代將會在本月30日失效的協議,她希望工人可以和公司談判,最終達成一個公平的協議。她對職位外判存在擔憂,並且希望擴大加州「可負擔得起」(affordable)醫療保健的質素。周本立已致函給Kaiser Permanente,他希望盡快完成談判,這樣對工人和病人都有好處。他指出,在各行各業的勞工幫助很多人,並認為工會反對過多的外判服務,是因為這將影響病人所接受醫療服務質素。工會首要工作是幫助本地員工就業,特別是必要性的健康服務。

Kaiser Permanente發出聲明,指出這次示威不會影響Kaiser所提供的服務,而該公司正持續增長和提供更多的職位。Kaiser作為加州最大的私人公司僱主之一,擁有14萬9000名員工和1萬6000名醫生,而他們自2015年起增加超過1萬3000個職位。他們有超過1萬2000個職位空缺。而SEIU-UHW工會在同時期只是增加超過8000名會員。該公司對工會的行動感到失望,這次對抗性和毀壞性舉動將影響加州幾個醫療系統的關係。