一直爭取開辦獸醫資助學士學位課程的城市大學,日前終獲大學教育資助委員會「開綠燈」,而出席動物醫學院命名典禮的特首林鄭月娥,更表態政府會接納支持,意味籌備十年的資助獸醫課程終於實現。有教育界友好指城大爭取多年,從以往外界不看好,到現在獲特首認同課程「及時」,校長郭位頓成圓夢的「逆流大叔」。

  開辦獸醫資助學士學位課程,城大爭取之路並不平坦,十年內三度申辦,先後兩次觸礁。回顧整個申辦過程,城大多次被「潑冷水」,有質疑本港養馬養牛極少,以高昂成本培養只醫治貓狗等寵物的獸醫不划算;有人則質疑城大缺乏開辦獸醫的科研基礎,甚至明言就算本港需要獸醫課程,應交給有醫學院或公共衞生學院的大學開辦。

  面對各種質疑,城大把焦點放在累積能量,去年更開辦全港首個自資獸醫學士課程,同時設立動物醫療檢驗中心、購置獸醫診所、在林村購地興建乳牛場、在內地物色教研基地,實行為軟硬件「集氣」,最終第三度闖關始獲教資會及政府支持。校長郭位在命名典禮一度哽咽,相信他百般滋味在心頭。

  友好坦言,城大今次成功申辦獸醫課程,與探索到適切的定位有關,「城大最初提出開辦每年六十個學額,無論在課程成本及畢業生前景,均備受質疑,現在定位於少量獸醫專業培訓,更着重科研及研究院課程,專注動物傳染病及公共衞生的研究,更切合城大定位與本港所需。」城大尋求外援,既有康乃爾大學合作,亦有澳洲獸醫管理局的認證,成功掃除外界對教研能力及專業資格的疑慮。

  然而,更重要的是城大盼到開辦課程的「天時」,「近年社會對動物權益更關注,人畜患病的公共衞生問題,亦凸顯缺乏獸醫學院提供人力及研究支援的問題,加上政府着力科研創新,更利於城大申辦。」友好形容,近日城中熱話的電影《逆流大叔》,片中「沒人撐我們,我們自己撐自己」、「試過才認輸,始對得自己」等熱血對白,正是城大十年申辦的真實寫照,「堅持開辦課程,抵住冷嘲熱諷的郭位,正是這樣的『逆流大叔』。」

  申辦課程成功雖是關鍵一步,但只是第一步,如何建立課程口碑,獲得社會廣泛認同,對城大的挑戰才剛開始。