(星島日報報道)美國紐約市議會周三通過旨在限制Uber等網約車數量的法案,未來一年停發網約車牌照,成為美國首個規管網約車數目的城市。法案同時規定網約車司機享有最低工資保障。近百名的士司機在市政廳門前集會慶祝法案通過。

  Uber、Lyft等網約車公司數年來大肆招兵買馬,如今紐約的網約車已由二○一五年的六萬三千輛,大幅增至今年逾十萬輛。網約車來勢洶洶,的士生意一落千丈。周三的法案是市議會向規管網約車踏出的第一步。根據法案,當局暫停向網約車發牌一年。當局可在這一年時間內,研究網約車對經濟、環境帶來的影響。紐約市長白思豪表示會簽署新法案。他說,這項法案將「阻止造成交通擠塞的車輛進入」,當局期望法案有助紓緩道路交通的壓力,而且減少污染環境。

  紐約的士司機聯盟在市政廳外集會,慶祝市議會通過限制網約車的法案。主席迪賽說,每月均有二千輛網約車加入市場,加劇路面擠塞情況,令的士業界及網約車業界之間競爭愈趨激烈。Uber發言人翁豐格則說:「停發車輛牌照將減少紐約市市民的交通選擇,也無法緩解交通擁擠。」他續稱,Uber將努力滿足不斷增長的網約服務需求,並和紐約市政府與州政府合作商議其他解決方案。

  法案同時規定網約車司機享有最低工資保障。紐約市十五美元時薪的最低工資,將於今年底生效。但紐約市計程車委員會委託的研究報告,建議應保證網約車司機可獲時薪十七點二二美元(約一百三十五港元)。獨立駕駛員協會表示網約車業界歡迎通過立法,認為「超過六萬五千個家庭,獲得逼切需要的加薪」。

  紐約市的人口有八百五十萬,人口眾多卻缺乏便捷公共運輸系統,加上高昂的泊車費,令的士成為當地市民重要的交通工具。的士司機往往借貸來購買計程車牌照,且沒有其他賺取收入的途徑。日益激增的競爭削弱牌照的價值,從二○一四年的一百多萬美元(約七百八十萬港元)貶值至目前少於二十萬美元(約一百五十六萬港元)。

  華人的士司機江先生說,現在車太多了,坐車的人數卻沒有增長,使眾人都難以維生。他說,限制網約車是第一步,接下來還應限制網約車隨意改變收費,對他們跟的士一樣進行限價,大家公平競爭。另一名華裔司機林大偉說,二○一四年夏季Uber大舉招募司機,很多的士司機看到Uber生意好賺都改為駕駛Uber,但很快生意就因為網約車公司擴展太快而走下坡,現在進退兩難。

  英國倫敦交通局去年以安全憂慮為由,一度吊銷Uber在倫敦的經營牌照。但Uber後來提出上訴。到今年六月,Uber獲英國法院批准繼續經營,但只獲為期十五個月臨時營運牌照。而美國夏威夷檀香山市議會則在六月初通過限制Uber、Lyft等網約車業者在用車繁忙時段加收費用上限的措施。